Los bancos han empezado a observar incumplimientos de obligaciones en los préstamos a empresas, pero la tendencia está encaminada a empeorar y podría convertirse en el segundo acto de la crisis crediticia. Un grupo de analistas de Friedman, Billings, Ramsey & Co. encabezado por James Abbott señaló que los préstamos comerciales e industriales están empezando a mostrar crecientes pagos atrasados e incumplimientos en carteras con grado inferior al de inversión.
Pérdidas netas en las carteras de bancos regionales y corporaciones de desarrollo empresarial se producirán a continuación, según los analistas, a medida que se incrementan las tasas de desempleo en las comunidades en las que las prestamistas realizan sus operaciones. Si el grupo de Abbott está en lo correcto, entonces todo aquel que crea que las acciones de bancos se hallan cerca de un nivel de fondo debido a que ya se ha descontado la peor parte de los problemas de los préstamos residenciales está ignorando un elemento importante de la situación. Los analistas consideran que los inversionistas han sido atraídos por la facilidad con la que los bancos han recaudado capital. Piensan además que la mayoría de los equipos gerenciales de los bancos son excesivamente optimistas debido a que aún no han visto problemas con los créditos comerciales. "Creemos que este optimismo está dando lugar a una sensación falsa de seguridad entre los inversionistas, algo lúgubremente familiar con la percepción que rodeaba a los préstamos residenciales hace dos años", dijeron los analistas. Entre los bancos que Friedman, Billings cubre, el equipo de Abbott cree que las compañías con mayor riesgo de tener problemas en sus préstamos a empresas son Comerica Inc. (CMA), City National Corp. (CYN), Webster Financial Corp. (WBS), UCBH Holdings Inc. (UCBH) y Sovereign Bancorp Inc. (SOV). Las acciones de todos esos bancos descendían el martes, encabezadas por City National, que caía un 3,1% a US$43,96. Comerica retrocedía un 0,9% a US$31,71, Webster bajaba un 2,8% a US$19,35, UCBH retrocedía un 1,3% a US$2,94 y Sovereign bajaba un 2% a US$9,04. Un vocero de Comerica declinó comentar sobre el tema. Representantes de los otros bancos no estuvieron disponibles de inmediato para dar a conocer sus respectivas opiniones.