El trimestre del 2008 incluye rebajas al valor contable por 1.500 millones debido a obligaciones de deuda colateralizada, rebajas contables de 3.500 millones antes de impuestos vinculadas principalmente a valores con respaldo de hipotecas residenciales Alt-A (o de riesgo intermedio), rebajas de 925 millones asociadas a préstamos apalancados y una pérdida de 3.000 millones por coberturas con garantes financieros. Merrill informa de que
los ingresos, incluidas las rebajas contables, cayeron un 90% a 825 millones de dólares. Si se excluyen las partidas extraordinarias, los ingresos cayeron un 26% a 7.400 millones. Los analistas esperaban, en promedio, que la firma anunciara una pérdida trimestral de 1,99 por acción e ingresos de 3.700 millones. En general, las estimaciones de los analistas excluyen las partidas extraordinarias. "A pesar de la pérdida de este trimestre, los negocios subyacentes de Merrill Lynch generaron sólidos resultados en un difícil ambiente para el mercado", dijo el titular del directorio y presidente ejecutivo, John A. Thain.
Rebajas contablesMerrill asumió rebajas contables por 25.000 millones en el segundo semestre del 2007, incluidos 22.500 millones por productos asociados a préstamos hipotecarios " subprime", o de mayor riesgo. El ingreso neto de la división de banca de inversión descendió un 40%, mientras que el de negociación de renta variable cayó un 21%. La entidad ya realizó provisiones por más de 24.000 millones de dólares en los trimestres anteriores
, que le obligaron a buscar capitales por más de 12.000 millones de dólares para fortalecer su patrimonio.