El presidente de Iberia, Fernando Conte, dijo que hoy "hemos dado un primer paso para llegar a una fusión en los próximos meses", aunque no dio una fecha exacta, ya que "ahora hay que estudiar la forma en que se va a llevar a cabo y esperar la aprobación por parte de los órganos directivos de cada sociedad". Conte que ofreció una rueda de prensa en compañía del Consejero Delegado de British Airways, Willie Walsh, indicó que "no puedo dar más detalles de la operación, tan sólo decir que estamos ante un día histórico para el sector a nivel mundial". Las acciones de Iberia suben un 17,68 por ciento a las 15:20 horas hasta los 1,94 euros. Para Walsh, la decisión anunciada hoy supone poner encima de la mesa la creación de la tercera compañía aérea del mundo, "manteniendo cada una su propio nombre", con la quinta flota del mundo al tener 450 aviones. El proceso de fusión, según ambos dirigentes finalizará en menos de un año.
La operación va a ser distinta a la llevada a cabo hace dos años por parte de KLM y Air France, porque los accionistas de ambas compañías van a intercambiar sus títulos en la nueva sociedad que se cree, mientras que en el caso mencionado la aerolínea francesa hizo una ampliación de capital para integrar KLM.