Iberia ha anunciado hoy el inicio de conversaciones con Bristish Airways (BA) para una posible fusión entre ambas aerolíneas, según un comunicado remitido a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV) por la sociedad española. En el comunicado se indica que el Consejo de Administración de Iberia celebrado este martes ha acordado por unanimidad instrumentar la posible fusión y crear una nueva sociedad que pueda adquirir ambas compañías de forma simultánea. Las conversaciones entre Iberia y Bristish fueron anunciadas previamente en Londres por la aerolínea británica. Se prevé que la mencionada fusión creará uno de los mayores grupos aéreos internacionales y permitirá a ambas compañías alcanzar sinergias relevantes y beneficios comerciales que mejorarán el servicio al cliente, señala el comunicado. La aerolínea española, que permanece suspendida de cotización, volverá al parqué a las 13:30h.
La unión parte de la ya estrecha relación entre ambas aerolíneas y servirá para reforzar la Alianza Oneworld, así como la posición de Madrid como el principal aeropuerto de enlace entre Iberoamérica y Europa, añade. El grupo consolidado mantendrá las marcas de British Airways e Iberia y cotizará en las bolsas de Londres y Madrid. Durante los meses de mayo y junio pasados, Iberia adquirió una participación estratégica en British Airways para establecer una simetría accionarial con los intereses que BA tiene en el capital social de la aerolínea española. La inversión de Iberia consistió en la compra de 34.478.120 acciones de BA que corresponden a un 2,99% de su capital, y controla otro 6,99% mediante instrumentos financieros derivados. El comunicado agrega que Iberia no tiene intención de incrementar su participación en BA por encima del 9,99%. En una nota conjunta de ambas aerolíneas, el presidente de Iberia, Fernando Conte, ha dicho que "la fusión será una buena noticia para nuestros clientes, al fortalecer nuestra propuesta conjunta", ya que "hemos trabajado juntos durante casi diez años y la unión que ahora se inicia se ha cimentado en el éxito de nuestra relación". Al respecto, el consejero delegado de BA, Willie Waksh, ha afirmado que "el panorama de la industria aérea está cambiando y la consolidación es cada vez más necesaria", y subrayó que "un balance común de ambas aerolíneas, por la complementariedad de sus redes, convierte la fusión en una propuesta atractiva". La operación será explicada a las 14.00 horas por el presidente de Iberia, Fernando Conte, y el consejero delegado de BA, Willie Walsh, en una rueda de prensa conjunta que se celebrará en Madrid.