Mientras Bitcoin se recupera de la corrección que llevó a su valor a los 30.000 dólares en junio, varios expertos sitúan al precio de la criptomoneda líder hacia los 250.000 o 500.000 dólares. No obstante, también preocupa el impacto ambiental que supondrían esos valores según Shawn Tully en Yahoo Finance.

Tom Lee, de Fundstrat Global Advisors, prevé un aumento de 100.000 dólares para el cierre de este año. Eso es más del doble de su precio de 46,000 dólares a media tarde del 13 de agosto. El multimillonario Tim Draper, uno de los primeros inversionistas en Tesla, Twitter y Skype, está pidiendo 250,000 dólares para fines de 2022. Cathie Wood de ARK Invest y la analista de criptomonedas de ARK Yassine Elmandjra espera que alcance los 500,000 dólares, aunque no han adelantado una línea de tiempo para esa hazaña.

El rey de los toros puede ser el CEO de MicroStrategy, Michael Saylor, quien es famoso por acumular Bitcoin en su tesorería corporativa. Saylor cree que la capitalización de mercado de Bitcoin está destinada a explotar de los 870 mil millones de dólares actuales a 11 billones de dólares, aunque no ha dicho qué tan rápido aumentará a esas alturas. En ese escenario, cada moneda alcanzaría los 14 millones de dólares.

“Sin embargo, estos devotos fanáticos no reconocen una nube de tormenta que oscurece el futuro de Bitcoin. Si Bitcoin se dispara a la luna como esperan, su notoria huella de carbono se expandirá a la par. La industria que ahora envía tanto carbono al cielo como la nación de Grecia arrojará varias veces más, igualando las emisiones de naciones industriales mucho más grandes. En pocas palabras, a menos que Bitcoin se vuelva ecológico de la manera más grande, su economía incorporada garantiza que a medida que su precio se dispara, el tonelaje de dióxido de carbono que brota también se disparará. Por ahora, las riquezas de sus fanáticos solo pueden crecer en conjunto con el impacto del carbono de Bitcoin”, destaca Tully.

¿La huella de carbono de Bitcoin aumenta o reduce con su precio?

A su precio de, aproximadamente, 46,000 dólares el 13 de agosto, los ingresos anuales de la minería de Bitcoins rondan los 16 mil millones de dólares, incluidas las tarifas de transacción pagadas a los mineros. En este momento, los productores están ganando toneladas de dinero debido a la confluencia de dos fuerzas: el aumento de cinco veces en el precio de la moneda durante el año pasado, y la represión en China que, por ahora, ha diezmado la mitad de la producción mundial, aumentando enormemente las ganancias para el resto de mineros alrededor del mundo.

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Pero esperemos unos años. A fines de marzo de 2024, el algoritmo de Bitcoin dicta que la cantidad de monedas nuevas lanzadas cada 10 minutos se reducirá a la mitad, de 6.25 a 3.125. Si el precio de Bitcoin no se mueve, la industria será mucho menos rentable. Sus campeones predicen todo lo contrario: una subida de precios que compensará con creces la disminución del número de monedas que los mineros ganan cada año. Por cierto, ese escenario ya se ha desarrollado tres veces.

En los próximos años, la minería de Bitcoin se volverá mucho más competitiva y su rentabilidad seguirá las leyes económicas que rigen todos los negocios competitivos: cuando las ganancias son enormes, los nuevos rivales intervienen y hacen que esas ganancias vuelvan a los niveles del mercado libre. "El costo de 'hacer' un Bitcoin eventualmente aumentará al precio de un Bitcoin", dice Alex de Vries, un economista holandés cuyo sitio web Digiconomist rastrea las emisiones de carbono de Bitcoin. Por supuesto, ese "costo" incluye un rendimiento del capital de los mineros lo suficientemente decente como para mantenerlos en el juego. Digamos que el precio de Bitcoin aumenta a 100,000 dólares para la Navidad de 2024, el "año de reducción a la mitad". Esa duplicación de los precios actuales equivaldría aproximadamente a la disminución del 50% en la cantidad de monedas otorgadas anualmente. El tamaño total de la industria se expandiría alrededor del 8%. Por lo tanto, los mineros generarían alrededor de un 8% más de CO2 que en la actualidad. Las emisiones de Bitcoin empeorarían moderadamente, incluso cuando las naciones desarrolladas se apresuren a cumplir el objetivo de cero emisiones netas.

“Por supuesto, el perfil ambiental actual de Bitcoin ya está sembrando consternación entre partidarios como Elon Musk. Pero Musk, Saylor y otros abanderados deberían sopesar el impacto si Bitcoin alcanza un número como los 500.000 dólares que predice Wood. Digamos que alcanza esa cumbre a fines de 2024, o incluso un par de años después. El tamaño de la industria se dispararía de los 16 mil millones de dólares actuales a 86 mil millones dólares. En términos económicos, a los mineros del mundo les "costaría" los mismos 86 mil millones de dólares, incluido su modesto margen de beneficio necesario para mantenerlos en marcha, para ganar esas decenas de miles de millones en Bitcoin (nuevamente, ajustado por la reducción a la mitad en 2024)”, señala Tully.

De Vries calcula que el 60% de todos los costos de los mineros se destinan a la electricidad durante períodos prolongados, con el resto para gastos de capital, mantenimiento, gastos generales y otros gastos. Por lo tanto, estarían pagando un total de 52 mil millones de dólares por energía en tres o más años (60% de sus 86 mil millones de dólare en costos). Según las estimaciones de De Vries, el costo promedio de la electricidad en la red es de 40 dólares el megavatio-hora (mwh). En total, la industria bombearía 1.300 millones de mwh de electricidad al año (52.000 millones de dólares gastados en electricidad a 40 dólares por mwh). Eso es alrededor de nueve veces los 140 millones de mwh en generación de energía que representó la producción máxima antes del vuelo desde China. De Vries estima que la red Bitcoin ahora emite 475 gramos de CO2 por cada megavatio de energía desplegado. Si esa fórmula se mantiene, Bitcoin a 500,000 dólares estaría eructando 617 millones de toneladas métricas de carbono al año.

Ese volumen supera la huella de Australia en un 56%, Brasil en un 40%, Sudáfrica en un 40% y México en un 33%. La minería de Bitcoin estaría esparciendo un 70% más de gases de carbono al año que las 352 millones de toneladas métricas del Reino Unido. Sus niveles de contaminación se acercarían a los de Alemania en 696 millones de toneladas. Estados Unidos emite ahora 4.921 millones de toneladas al año. A un precio de Bitcoin de 500,000 dólares, la industria global igualaría un increíble 12% del CO2 que impulsa el gran motor industrial estadounidense y calienta y enfría nuestros 140 millones de hogares.

Por supuesto, muchos factores podrían mejorar este terrible panorama. Bitcoin podría hacer un cambio brusco hacia la energía eólica, solar e hidráulica. O la demanda de energía podría volverse tan grande que los mineros simplemente no podrán encontrar la capacidad adicional que buscan para capitalizar los precios suntuosos. Por otro lado, a medida que Estados Unidos y otras naciones adopten las energías renovables, cada vez más plantas de combustibles fósiles buscarán nuevos clientes. Hoy, los mineros de Bitcoin ya están restaurando plantas de gas natural cerradas desde Nueva York hasta Kentucky y Texas. En Pensilvania, los empresarios incluso están reviviendo el desvanecido negocio del carbón de desecho. No, un futuro verde para Bitcoin no es inevitable como muestran las tendencias actuales.

“Para sus fanáticos, el precio vertiginoso de Bitcoin es su derecho de nacimiento como moneda incorruptible, una reserva segura de valor o un lugar rentable para que las empresas estacionen el exceso de efectivo. No están hablando de la plaga ambiental que es parte integral de ese destino”, finaliza Tully.

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