El fármaco Yondelis, desarrollado por Pharmamar, filial de Zeltia, estará a disposición de los pacientes españoles a partir del 2 de enero, según fuentes de la compañía. El fármaco, del que se beneficiarán los pacientes afectados con sarcoma de tejidos blandos en fase avanzada en los que ha fracasado la medicación convencional o en los que no está indicada por alguna otra razón, será reembolsado en un 100% por Sanidad. Yondelis se distribuye de forma exclusiva en los hospitales y tiene un coste de unos 5.050 euros, de los que se calcula que cada paciente recibirá como media cinco ciclos, que hacen un total de unos 25.000 euros por tratamiento.
Las ventas que se conseguirán por la indicación de Yondelis en el tratamiento de los sarcomas de tejidos blandos, con el que podrían beneficiarse unos 4.000 pacientes en Europa, se calculan, según la compañía, en unos cien millones de euros, cifra que se multiplicaría por tres en caso de aprobarse la indicación para tumores de ovario en el año 2010, que está en estudio en fase clínica. El medicamento ha completado el último trámite para su venta en España al ser autorizado por el Ministerio de Sanidad, como se informó hoy a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV), tras recibir en septiembre de este año la aprobación para su comercialización por parte de la Comisión Europea, dos meses después de que la Agencia Europea del Medicamento diera su opinión positiva. Yondelis, que tiene un origen marino y que está ya a disposición de los pacientes en Reino Unido, Alemania, Austria, Suecia, Noruega, Finlandia y en Dinamarca, fue aislado originalmente del tunicado marino Ecteinascidia turbinata y se estudia también para su utilización en enfermos con cáncer de ovario, de mama y de próstata. El principio activo de Yondelis, nombre de la marca comercial, es la trabectedina y su venta fuera de Europa se hará en colaboración con la compañía estadounidense Johnson&Johnson Pharmaceutical Research & Development. Los sarcomas de tejidos blandos son un grupo de tumores que se originan en la grasa, músculos, nervios, tendones, sangre y vasos linfáticos, que son tejidos que conectan, sostienen y rodean otras partes del organismo y de los que existen más de 50 tipos distintos de tumores. Cada año se diagnostican aproximadamente 15.000 nuevos casos en la Unión Europea y, de ellos, unos 1.300 en España. La tasa de supervivencia a los cinco años para los pacientes con sarcoma de tejidos blandos es de alrededor del 90% si el cáncer se detecta cuando es pequeño y antes de que se haya diseminado, pero cuando produce metástasis la mayoría de los pacientes fallece entre los 8 y los 12 meses. Pharmamar, compañía farmacéutica española líder mundial en el descubrimiento y desarrollo de medicamentos innovadores de origen marino para el tratamiento del cáncer, lleva 20 años apostando y liderando por el potencial del mar para el desarrollo de fármacos anticancerosos, con una inversión total de 400 millones.