Standard & Poor's declaró a 2009 como el peor año para los dividendos, pero añadió que la mejora en el cuarto trimestre es una buena señal para este año. El panorama de dividendos ha estado mejorando recientemente a medida que los mercados financieros funcionan con más normalidad y que la economía sale de su caída en picada. Cuando los mercados crediticios se congelaron y la economía se hundió en el 2008, muchas compañías vieron en la reducción de dividendos una de las formas más fáciles para conservar capital. Durante el cuarto trimestre, 74 compañías de casi 7.000 que entregan información a S&P redujeron sus dividendos, una marcada mejora frente a las 288 de hace un año. Los aumentos en los dividendos mejoraron ligeramente de 475 a 488.