El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, dijo el martes que los posibles proyectos petroquímicos y energéticos del país con empresas japonesas podrían suponer inversiones de 33.500 millones de dólares. Japón quiere diversificar sus fuentes energéticas y Venezuela desea diversificar sus mercados, por lo que, "Japón es un mercado ideal para Venezuela", indicó Chávez. La estatal Japan Oil, Gas and Metals National Corp, o Jogmec, y otras cinco empresas japonesas firmaron el lunes acuerdos con la petrolera estatal venezolana Petróleos de Venezuela sobre proyectos de estudio de la viabilidad del desarrollo de alquitrán del Orinoco y de un bloque de gas natural mar adentro. El alquitrán del Orinoco es un hidrocarburo pesado similar a las arenas bituminosas que abunda en la cuenca del Orinoco venezolana. Por otra parte, un consorcio liderado por el Banco de Japón para la Cooperación Internacional está estudiando facilidades de crédito de hasta 1.500 millones de dólares para la modernización de dos refinerías venezolanas, indicó un funcionario.