Endesa ha anunciado que ha adquirido el 20% de los activos de generación de la empresa eléctrica irlandesa estatal Electricity Supply Board (ESB). Con esta adquisición, anunciada en un comunicado, Endesa gestionará alrededor del 16% de la capacidad total instalada en Irlanda, 1.068 megavatios, que se producen en 4 centrales térmicas convencionales. Además, Endesa, que prevé expandir sus actividades a Irlanda del Norte y Gran Bretaña, también dispondrá de dos emplazamientos más con una capacidad de evacuación de hasta 300 megavatios. La compañía eléctrica española ha indicado que la adjudicación de estas plantas supone un reto en su apuesta por el medioambiente, a través de la mejora de la eficiencia de las plantas actuales y la construcción de nuevas instalaciones de tecnologías de generación más limpias.
Endesa se ha comprometido a desarrollar un plan industrial de "repowering" y mejora de la eficiencia de las centrales adquiridas que estará finalizado en la primera mitad de 2012, con el que reducirá a la mitad la emisión de CO2. Tras la firma de este acuerdo, ESB, su representación sindical y empleados y Endesa iniciarán negociaciones sobre los aspectos laborales derivados de la venta, proceso que está previsto que acabe antes de fin de año, cuando también podría obtener las autorizaciones regulatorias pertinentes. La compañía ha indicado que la compra de estos activos es "una oportunidad única de entrada con masa crítica en un mercado atractivo, ya que los precios de la electricidad reflejan los costes reales y los crecimientos de la demanda están por encima del 4% anual, con previsiones de mantenerse en el futuro". Para Endesa, la entrada en el mercado irlandés, junto a sus intereses en Grecia, supone el embrión para un nuevo proyecto de expansión que recupere la senda de crecimiento e internacionalización tras la venta de sus activos europeos a E.ON el pasado mes de junio. El acuerdo ha sido firmado hoy en Dublín por el consejero delegado de ESB, Padraig McManus, y el director general de desarrollo corporativo de Endesa, Jesús Olmos.