La crisis en la cadena de suministros podría retrasar la recuperación económica

El atasco en los puertos gemelos de Los Ángeles y Long Beach alcanzó un record en el mes de agosto y es un claro ejemplo de la persistencia de la crisis en la cadena de suministros originada por la pandemia en los Estados Unidos. Esto podría retrasar la recuperación e interrumpir las próximas vacaciones de invierno y navidad, según Chris Morris en Nasdaq.com

Antes de la pandemia, un día típico veía un promedio de 16 buques portacontenedores sentados en literas o (ocasionalmente) en el puerto. El 30 de agosto, había 76, de los cuales 46 estaban anclados o flotando en la bahía de San Pedro. Fue la última señal de que los problemas de la cadena de suministro que surgieron por primera vez en marzo pasado tienen un largo camino por recorrer antes de que se resuelvan.

Para la mayoría de los consumidores, ese es un problema del que han oído hablar, pero no han pensado demasiado. Es un retraso más largo que se ven obligados a soportar después de pedir un sofá nuevo, ya que tienen dificultades para encontrar un artículo en el supermercado, un inconveniente, pero que pueden tolerar. Sin embargo, esa paciencia podría ponerse a prueba a medida que avanzamos en los meses de vacaciones.

¿Qué está causando los problemas?

Es, en gran parte, lo que probablemente sospecha: la pandemia y la propagación del virus han provocado muchos cierres de puertos y que los buques portacontenedores hayan quedado fuera de servicio. Eso afectó la capacidad, lo que provocó el retraso y los retrasos que estamos viendo hoy.

Los contenedores de envío, que almacenan la mercancía, también escasean. Las cancelaciones al comienzo de la pandemia dejaron a muchos varados en América del Norte y Europa, lo que resultó en una escasez en China cuando se reanudaron las exportaciones. Eso está haciendo subir el precio de alquilar uno por las nubes. Drewry, una firma consultora de investigación marítima, señala que un contenedor de 40 pies habría costado alrededor de 1,920 dólares para alquilar hace un año. Hoy tiene un promedio de más de 10,000 dólares.

El envío nunca fue un gasto pequeño para los fabricantes, pero se ha vuelto mucho más caro en los últimos 18 meses. Ahora cuesta hasta un 600% más enviar un contenedor desde China a Europa en comparación con los costos de 2019, según McKinsey & Co.

Los cambios en los patrones de gasto de los consumidores también han influido. El acaparamiento que tuvo lugar en varios períodos de la pandemia (y que aún no ha terminado) ejerció presión sobre la cadena de suministro, ya que los fabricantes lucharon por mantenerse al día con los grandes picos de demanda.

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Esos picos están a punto de volver a golpear a medida que los consumidores se preparan para las compras navideñas. Aproximadamente el 80% de todos los bienes transportados en todo el mundo dependen del envío, y dado que la ventana de ocho semanas antes de las vacaciones a menudo representa hasta la mitad de las ventas anuales de un minorista, eso va a ejercer más presión sobre un sistema ya gravado.

El informe mensual más reciente de Global Port Tracker de la Federación Nacional de Minoristas y Hackett Associates advierte sobre una posible escasez, y señala que el crecimiento de las importaciones en los puertos de contenedores minoristas más grandes del país está disminuyendo.

“La gestión de la logística de la cadena de suministro se enfrenta a graves problemas, ya que las interrupciones dificultan que tanto los importadores como los exportadores realicen transacciones comerciales”, dijo Ben Hackett, fundador de Hackett Associates. “Estamos enfrentando escasez en todos los sectores de la cadena: falta de capacidad de envío suficiente, lo que conduce a aumentos en el costo de envío; falta de almacenamiento; falta de capacidad de camiones y trenes, y escasez de mano de obra en todos los ámbitos ".

Ya hay algunas pistas sobre cómo será la demanda en los próximos meses. The Home Depot, el mes pasado, dijo que un lanzamiento temprano de sus decoraciones de Halloween se agotó "casi de inmediato" y que el entusiasmo podría ser un canario en la mina de carbón para las personas que buscan decorar los pasillos a finales de este año.

¿Qué significa eso para los consumidores?

Un par de cosas. Empresas, como Crocs y Hasbro, han advertido sobre posibles interrupciones debido a la congestión del transporte. También podría significar precios más altos.

"Estamos implementando aumentos de precios durante el tercer trimestre que deberían materializarse por completo en el cuarto trimestre", dijo Deb Thomas, directora financiera de Hasbro. “Esperamos que esto compense el aumento del costo del flete y los productos básicos que seguimos viendo en todo el negocio. También estamos trabajando para garantizar la disponibilidad del producto durante la temporada navideña. Es posible que experimentemos algunos cambios en las fechas de entrega y el momento de los ingresos, pero estamos aprovechando nuestra presencia y escala global para satisfacer la demanda".

Las empresas están buscando formas adicionales de llevar sus productos a los estantes, incluidos envíos aéreos más costosos. Sin embargo, los expertos dicen que eso no garantiza que pueda encontrar lo que está buscando, especialmente a medida que nos acercamos a las vacaciones y navidad. Y están aconsejando a las personas que comiencen a comprar mucho antes de lo habitual.

“Este año, adelantarse a la curva de las compras navideñas es crucial”, dice Brett Rose, fundador y director ejecutivo del distribuidor mayorista United National Consumer Suppliers. "Una vez que llegue la temporada de compras, será demasiado tarde para la mayoría".