La cadena de televisión de pago británica BSkyB estudia presentar una oferta de más de 2.500 millones de euros por Digital Plus, según el diario económico británico Financial Times (FT). El periódico citó a fuentes familiarizadas con la situación en el sentido de que no existía ninguna decisión de proceder con la operación, pero que el gran flujo de caja de BSkyB podría permitirle financiar la compra. El FT indicó que el Grupo Prisa subastaría Digital Plus este año, probablemente en septiembre, para financiar deuda. El diario dijo además que otras empresas que probablemente estarían interesadas en la compra eran Telefónica, ONO, Vivendi y Orange, división de France Telecom.
La comisión ejecutiva de Prisa acordó a finales de mayo iniciar el proceso de reestructuración financiera del grupo, cuyo endeudamiento ronda los 5.000 millones de euros, y llevarla a cabo en función de las condiciones del mercado, evaluando la oportunidad de realizar desinversiones y operaciones de captación de recursos en los mercados. Sería la primera aventura comercial en el extranjero del grupo británico, propiedad del magnate australiano Rupert Murdoch, desde una operación lanzada en Alemania en el 2000 que no salió como se esperaba. La plataforma de televisión de pago Digital Plus, del grupo español Prisa -propietario de el diario El País-, lleva algún tiempo en el punto de mira de News Corp, el conglomerado estadounidense de Murdoch que controla el 39,1% de BSkyB. Pero News Corp está interesado a la vez en el grupo alemán de televisión de pago Premiere, lo que, según el Financial Times (FT), ha desencadenado una polémica dentro del grupo mediático de Murdoch sobre el dinero que debería dedicarse a financiar su expansión en Europa occidental. El hijo menor de Murdoch y presidente de BSkyB, James Murdoch, ha recibido, en su condición de director ejecutivo de News Corp para Europa y Asia, el encargo de crecer, construyendo sobre los activos actuales del grupo como BskyB y Sky Italia. Según personas familiarizadas con el debate que ha estallado en el seno del grupo de Murdoch, todavía no se ha tomado la decisión de ir adelante. No obstante, la fuerte liquidez de la que dispone actualmente BSkyB le permitiría financiar una adquisición de ese tipo en un momento en que News Corp persigue otros posibles acuerdos. Según el FT, una eventual oferta de Murdoch sobre Ditigal Plus se toparía con la fuerte competencia de otros grupos interesados, entre los que se cita a Vivendi, Telefónica, ONO y Orange. Prisa quiere vender Digital Plus a fin de pagar las deudas que contrajo este año al comprar las participaciones de otros accionistas en Sogecable, el grupo propietario de Digital Plus y Cuatro. Una posible inyección de capital en Prisa del magnate de las telecomunicaciones Carlos Slim podría, sin embargo, evitar la venta de la plataforma de pago, por la que se cree que el grupo Prisa pide 3.300 millones de euros, escribe el FT. En el 2000, BSkyB compró una participación minoritaria en la plataforma alemana de televisión de pago Kirch Media, pero dos años después tuvo que descontar del balance casi 1.260 millones de euros del dinero invertido en la operación. De hacerse con Digital Plus, News Corp y BSkyB reforzarían su control sobre los derechos del fútbol europeo, señala también el FT, según el cual una eventual disputa sobre los derechos del grupo español sobre la Liga española podría complicar la operación.