El banco británico Barclays interpondrá una demanda contra el holandés ABN Amro en la que pedirá millones de euros por daños y perjuicios si éste rompe el acuerdo de fusión que firmaron ambos el 23 de abril.
El acuerdo, que valora las acciones de ABN en 34 o 35 euros, permite acudir a los tribunales al segundo banco del Reino Unido si ABN recibe una oferta rival que viola las condiciones de esa operación, según el diario. Mientras tanto, el consorcio europeo formado por el Santander, el Royal Bank of Scotland (RBS) y Fortis podría lanzar mañana una opa hostil por el banco holandés a un precio de 39 euros por título, circunstancia que ha hecho que el Barclays se plantee la denuncia. ABN Amro se arriesga también a una demanda multimillonaria del Bank of America, que ha amenazado abiertamente con lanzarla por considerar que la oferta del consorcio interfiere ilegalmente en su acuerdo de compra del LaSalle Bank, filial de ABN en Estados Unidos. Esta venta forma parte de las condiciones previas para que Barclays lance su opa, lo que ha hecho pensar a los analistas que se trató de una maniobra para evitar la contra-oferta del consorcio, ya que el RBS está especialmente interesado en la entidad estadounidense. Precisamente, la compra de LaSalle podría ser una de las condiciones indispensables en la oferta del consorcio, que podría ofrecer mañana una cantidad superior a la del Bank of America (21.000 millones de dólares, unos 15.450 millones de euros) por el banco con sede en Chicago. Se espera que el Santander, RBS y Fortis lancen dos ofertas, una por LaSalle y otra por el resto del grupo, cada una de ellas condicionada a la aceptación de la otra. Esa oferta podría hacer que los contratos con Barclays y Bank of America perdieran validez. Por otro lado, está previsto que un tribunal holandés decida esta tarde si procede la venta de LaSalle, después de que el grupo de inversores VEB denunciara que esa decisión correspondía a los accionistas de ABN. En caso de que se pare la venta, el Barclays y el Bank of America podrían demandar a ABN por daños y perjuicios. En el caso de la entidad estadounidense, la petición de indemnización podría ascender, según la BBC, a 160.000 millones de euros, más de 10 veces su oferta por LaSalle.