Grandes empresas como Tesla, Ford Motor y General Motors se han visto alcanzadas por grandes subsidios para la fabricación de coches eléctricos y baterías impulsados por la administración Biden, fomentando la producción de los mismos según Claire Bushey en Financial Times.

Los subsidios públicos para la construcción de plantas de vehículos eléctricos y baterías se están disparando en todo el país. El año pasado, los gobiernos aprobaron unos 2.000 millones de dólares en incentivos, más que en los seis años anteriores combinados, según una base de datos compilada por Good Jobs First.

Michigan, la capital histórica de la industria automotriz de EE. UU., aprobó un proyecto de ley de 1500 millones de dólares en diciembre que amplió los incentivos estatales, incluso para la producción de vehículos eléctricos. La legislación valió la pena la semana pasada cuando General Motors dijo que invertiría casi 7 mil millones de dólares en el estado para convertir una fábrica para construir vehículos eléctricos y construir otra para fabricar baterías.

“Demostramos que los escépticos y los cínicos estaban equivocados”, dijo la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, al anunciar la inversión. “Les mostramos a todos que podemos competir por proyectos de transformación. Podemos ganar miles de millones en inversiones y miles de puestos de trabajo”.

La administración Biden ha tratado de subsidiar la fabricación de vehículos eléctricos en todo el país, proponiendo 3500 millones de dólares en subvenciones para convertir plantas de automóviles como parte de su proyecto de ley de gasto social y clima. Pero la legislación se ha topado con un obstáculo en el Congreso.

Mientras tanto, los estados avanzan con sus propios subsidios en competencia.

En Michigan, GM recibirá incentivos de 824 millones de dólares para su último proyecto de batería y vehículos eléctricos, que, según dijo, generaría 4.000 nuevos puestos de trabajo y 1.000 puestos de trabajo retenidos.

Mary Barra, directora ejecutiva, dijo que “los incentivos fueron "muy importantes" en la decisión de GM de ubicar las inversiones en vehículos eléctricos en Michigan porque mantendrían a la empresa competitiva en cuanto a precios. Dado lo que la presencia de la empresa contribuirá al estado y los municipios. Lo vemos como un ganar-ganar”.

El anuncio de GM se produjo cuatro meses después de que Ford dijera que gastaría  11 mil millones de dólares para construir plantas de ensamblaje y baterías de vehículos eléctricos en los estados de Tennessee y Kentucky. Ford, que al igual que GM tiene su sede en Michigan, recibió 1.300 millones de dólares en incentivos gubernamentales para los proyectos. La empresa reiteró el jueves su objetivo de fabricar 600.000 vehículos eléctricos al año para finales de 2023.

A los críticos les preocupa que el dinero de los contribuyentes se esté prodigando a las corporaciones, pero los partidarios ven los incentivos como un pago inicial de las futuras ganancias económicas de una región.

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“El estado de Michigan está gastando entre 160.000 y 210.000 dólares por cada empleo creado o retenido a través de las nuevas inversiones de GM”, dijo Tim Bartik, economista senior del Instituto WE Upjohn para la Investigación del Empleo. Los últimos proyectos de Ford en Kentucky y Tennessee están costando a los estados hasta 60.000 y 100.000 dólares por trabajo, respectivamente.

“El acuerdo de incentivo promedio en los EE. UU. podría ser de alrededor de 50.000 dólares por trabajo”, señaló Bartik. “Sin embargo, no es nada inusual que los proyectos de gran intensidad de capital, como parece ser este, reciban incentivos de más de 100.000 dólares por trabajo”.

La base de datos mantenida por Good Jobs First, un grupo de vigilancia empresarial y gubernamental, mostró que desde 2002, Tesla, pionera en vehículos eléctricos, ha recibido la mayor cantidad de subsidios con 2.500 millones de dólares.

¿Cuáles empresa han sido las más beneficiadas?

La base de datos y los informes publicados clasifican a Ford como el siguiente más alto con 1.500 millones de dólares, seguido de GM con 1.100 millones de dólares. En cuarto lugar en la lista está la empresa emergente de camiones eléctricos Rivian Auto Rg-A, que ahora recibirá más de 400 millones de dólares de Georgia para construir una nueva planta en el estado sureño.

Las plantas de automóviles y camiones tradicionalmente han sido atractivos proyectos de desarrollo económico porque los trabajos sindicalizados pagan salarios más altos que el promedio por trabajos que normalmente no requieren un título universitario. Los beneficios de las plantas se multiplicaron a medida que los proveedores se instalaron cerca de sus clientes y contrataron trabajadores.

“Los estados están pagando un poco de dinero por adelantado para obtener miles de millones en pagos a largo plazo”, dijo Connor Morgan, portavoz de la Asociación de Transporte de Emisiones Cero, un grupo comercial para la industria emergente de vehículos eléctricos que incluye fabricantes de motores, fabricantes de baterías y cargadores.

El mayor subsidio hasta la fecha se produjo en 2014, cuando el estado de Nevada otorgó 1300 millones de dólares a Tesla para abrir su primera "Gigafábrica" de baterías en el condado de Storey, en las afueras de Reno.

“La fábrica ha cambiado la economía del área”, dijo Austin Osborne, gerente del condado de Storey.

¿Cómo ha afectado al empleo?

Con un salario promedio por hora de 25.78 dólares, la planta ha brindado una oportunidad de empleo mejor remunerada en un estado donde casi una cuarta parte de los empleos se encuentran en turismo y juegos de azar. “La presencia de Tesla ha atraído a otras empresas, como los centros de datos propiedad de Apple y Switch, con sede en Las Vegas”, comentó Osborne.

“Tienes que adaptarte al mundo, y nos hemos adaptado al mundo al crear un paquete de incentivos”, señaló Osborne. “Es capitalismo simple. Es el mercado”.

“El producto en este caso resulta ser un entorno de construcción y los servicios que necesitan. Sin poder crear una plataforma para que estas empresas tengan éxito, se irán a otro lugar y nuestra comunidad no podrá sobrevivir”, finalizó Osborne.