El número de empresas activas disminuyó un 1,9% durante el año 2008 y se situó en 3.355.830, según la última actualización del Directorio Central de Empresas (DIRCE) a 1 de enero de 2009, recogido por el Instituto Nacional de Estadística (INE).
Por sectores, el número de empresas permanece prácticamente estable en el sector servicios, con un aumento del 0,4% y 1,83 millones de empresas, pero experimenta retrocesos en el resto de actividades, siendo especialmente significativo el sector de la construcción, con una disminución del 11,8% (441.956 empresas). En el comercio, el retroceso fue del 1,5% (830.911 empresas) y en la industria, del 0,8% (243.729 empresas).

El sector servicios, excluido comercio, mantiene como en años anteriores, un enorme peso en la estructura de la población de empresas. A 1 de enero de 2009, representa el 54,8% del total, frente al 53,6% del año anterior. Este sector incluye todas las empresas dedicadas a la hostelería, transporte y comunicaciones, actividades inmobiliarias y de alquiler, servicios empresariales, actividades educativas, sanitarias y de asistencia social y otro tipo de actividades sociales, incluidos los servicios personales.

Por su parte, el peso del comercio en el total de la economía también es significativo (24,8%, muy similar al 24,6% del año pasado). En este apartado se engloban las empresas que desarrollan actividades de venta al por mayor, al por menor y los intermediarios del comercio.

Las empresas con actividades de construcción representan el 13,2% del conjunto poblacional, frente al 14,6% del año pasado; mientras que las empresas industriales representan el 7,3%, manteniendo su peso respecto al año anterior.

MÁS DE LA MITAD DE LAS EMPRESAS NO TIENE ASALARIADOS

Desde el punto de vista del tamaño, medido en número de asalariados, las empresas españolas se siguen caracterizando por su reducida dimensión. Más de 1,7 millones de empresas (el 52,7% del total) no emplea a ningún asalariado y otras 919.092 (el 27,4% del total) tienen entre uno y dos empleados. Si se suman estos dos grupos, resulta que ocho de cada 10 empresas tienen dos o menos asalariados.

Por su parte, si se considera sólo a las empresas con asalariados, las que emplean a 20 o más trabajadores apenas representan el 5,3% del total.

Los mayores porcentajes de empresas pequeñas se encuentran en los sectores servicios, excluido comercio (el 83,6% tienen dos o menos asalariados) y comercio (80,7%). Por el contrario, el peso de las empresas grandes se concentra en el sector industrial, dónde un 8,6% del total emplea a 20 o más asalariados.

Atendiendo a la evolución temporal, cabe señalar que 334.072 empresas (el 8,9% del total) comenzaron el ejercicio de actividades económicas durante el ejercicio 2008, mientras que 398.229 (el 10,6%) cesaron todas sus actividades. El 80,5% de las unidades económicamente activas en 2008 ya figuraban con esta situación el año anterior.

LA MITAD DE LAS EMPRESAS EN CATALUÑA, MADRID Y ANDALUCÍA

Por comunidades autónomas, Cataluña es la que más empresas concentra (el 18,5% del total), seguida de la Comunidad de Madrid (con el 15,3%) y Andalucía (con el 15,2%). Las tres acaparan casi la mitad del total de empresas españolas.

En estas tres comunidades, el número de empresas disminuyó en 2008 respecto al año anterior, con descensos del 1% en Cataluña, del 1,4% en la Comunidad de Madrid y del 2,4% en Andalucía.