La Asociación del Hierro y del Acero de China, representante de la mayoría de las grandes acerías estatales del país asiático, negocia con las tres principales mineras del mundo un recorte del 40 por ciento en sus precios anuales del hierro, informó hoy el diario "Shanghai Daily". Con esta rebaja, los precios del hierro para China caerían por debajo de su nivel del 2007, un acuerdo al que se niegan por el momento las mineras anglo-australianas Río Tinto y BHP Billiton y la brasileña Vale Do Río Doce, que llevan seis años consecutivos aumentando sus precios para China. Según explicó el secretario general de la asociación, Shan Shanghua, cualquier acería china que pague más del 60 por ciento de los precios fijados el año pasado se enfrentará a "castigos", aunque no explicó en qué consistirán. En el 2008, BHP Billiton y Rio Tinto, que controlan el 50 por ciento de las ventas de hierro en Asia, fijaron un aumento de los precios para China de entre el 79,88 y el 96,5 por ciento respecto al 2007, mientras que Vale subió los precios entre 65 y 71 por ciento.