El retraso de sesenta semanas en los pedidos de enrutadores muestra la escala de la crisis de los chips

Ya sumamos sesenta semanas de retraso en la entrega de enrutadores por los proveedores de internet que son una de las tantas víctimas por la escasez de chips.

Quedarse sin el enrutador correcto evitaría que un operador pueda agregar nuevos suscriptores a su red, con el riesgo de perder ventas en el siempre competitivo mercado de banda ancha. Sus cadenas de suministro se han convertido en un dolor de cabeza porque los cierres bruscos de fabricación por coronavirus hace un año se vieron exacerbados por un aumento prolongado en la demanda de mejores equipos de banda ancha para el hogar, dijo Karsten Gewecke, jefe de negocios regionales europeos de Zyxel Communications Corp, un fabricante de enrutadores con sede en Taiwán.

“Desde enero, se les ha pedido a los clientes que soliciten productos con un año de anticipación”, dijo, porque el tiempo de espera para componentes como chips de Broadcom Inc. se duplicó a un año o más desde entonces. Zyxel es un importante proveedor de enrutadores con clientes como Telenor ASA de Noruega y Zen Internet de Gran Bretaña.

Adtran, un fabricante de equipos de red estadounidense que está ganando participación de mercado de la china Huawei Technologies Co. en Europa, también advirtió a los clientes sobre los riesgos de la cadena de suministro y las extensiones de los plazos de entrega en los últimos meses. Ha ampliado sus instalaciones de almacenamiento en el Reino Unido, más del doble de su capacidad de inventario y logística para evitar problemas, dijo un portavoz por correo electrónico.

“Ningún operador se ha quedado sin enrutadores por completo todavía, pero la cadena de suministro será tensa durante los próximos seis meses”, según Gewecke.

Acciones con más potencial según el consenso de mercado
Acciones del Ibex 35 con más potencial según el consenso de mercado. 5 de ellas con más de un 20% de potencial.

Incluso los envíos que ya están en ruta no pueden escapar de las revueltas del comercio mundial: la semana pasada, los enrutadores Zyxel estaban detrás del barco Evergreen que bloqueó el Canal de Suez, según Gewecke.

Broadcom no respondió de inmediato tras consultar sobre los problemas derivados de la falta de chips. Alrededor del 90% de su suministro de 2021 ya ha sido ordenado, dijo el mes pasado el CEO Hock Tan.

Los problemas de Zyxel comenzaron hace más de un año cuando su fábrica de Wuxi, China cerró durante un mes debido a Covid-19. Desde que reabrió, los suministros han sido irregulares y los costos de envío se han disparado hasta diez veces con respecto a los niveles anteriores, ya que los exportadores se apresuraron a ponerse al día.

La fuerte demanda de productos de redes ha ayudado a la empresa matriz de Zyxel, Unizyx Holding Corp. Sus acciones se han disparado más del 181% en los últimos doce meses.

Desde que se reiniciaron las fábricas chinas, la producción de chips se han convertido en un cuello de botella global, ahogado por la escasez de piezas como obleas de silicio, así como por desajustes entre la oferta y la demanda. Los componentes de otros sistemas memoria y la administración de energía también se ven afectados, dijo Gewecke.

"Es un efecto de bola de nieve que estamos empujando y la situación desde entonces se ha vuelto cada vez peor", dijo Gewecke. "Cuando hablo con algunos de los proveedores de chipsets, algunos de ellos me dicen que tienen algo así como overbooking del 300% de su capacidad".

Con las fundiciones de semiconductores que luchan ante la escasez, el trabajo menos rentable se ve relegado al final de la línea. Los enrutadores tienen márgenes más bajos que los teléfonos inteligentes y las computadoras, y luego, dentro del mundo de los enrutadores, aquellos destinados a mercados menos prósperos como Europa del Este utilizan partes menos sofisticadas y de menor margen. De manera similar, los operadores de telecomunicaciones más pequeños han sido los más afectados, mientras que las empresas globales han asegurado suministros con su poder adquisitivo.

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