¿Cómo afectará a las divisas y petróleo el conflicto en Afganistán?

Matt Gertken, jefe de estrategia geopolítica de BCA Research, los conflictos primero se reflejan como algo malo pero luego no es tan así en los mercados según Randall W. Forsyth en MarketWatch.

Después de que se desvanezcan las imágenes deprimentes del caos en Kabul, la política exterior de Estados Unidos podrá avanzar a teatros de mayor importancia estratégica. "Estamos en una coyuntura crítica con Irán", dijo Gertken en una entrevista telefónica reciente con Barron's.

Estados Unidos también ganará "mayor maniobrabilidad" al tratar con China, su principal rival geopolítico y económico, agregó.

Estos son puntos clave para enfatizar al mirar hacia el futuro, dijo, en lugar de insistir en las comparaciones de la retirada de Estados Unidos de Kabul con nuestra salida de Saigón en 1975 al final de la guerra de Vietnam, o jugar el juego de culpas sobre el colapso asombrosamente rápido del gobierno afgano respaldado por Estados Unidos.

Poner fin a la participación de Estados Unidos en Afganistán después de 20 años reflejó las actitudes de los votantes, por lo que la decisión del presidente Joe Biden de retirar las tropas estadounidenses coincidió con la opinión popular. Después de todo, el presidente Donald Trump fue un republicano pacifista que derrotó a la demócrata Hillary Clinton, una defensora más fuerte de las ofensivas militares, en 2016, señaló Gertken. "No veo que la retirada en sí misma sea un problema duradero para Biden", dijo.

Más importantes son las negociaciones con Irán. “Es posible que Estados Unidos e Irán normalicen un poco las relaciones, y eso sería un evento gigantesco engeopolítica”, dijo, aunque señaló que la ventana para la distensión se está reduciendo en el mediano plazo.

Con Irán ya no sujeto a un "movimiento de pinza" de las tropas estadounidenses en Irak y Afganistán, Teherán podría sentirse envalentonado para perseguir un enriquecimiento de uranio más rápido, avanzando hacia una eventual capacidad de producir armas nucleares. "Si eso sucede bajo la supervisión de Biden, miraremos hacia atrás y diremos, no solo tuvimos un 'momento de Saigón', sino que se volvió aún peor porque exacerbó el conflicto con Irán", dijo Gertken. "Y parecerá que Biden ha administrado mal la política exterior de Estados Unidos de manera dramática".

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Pero las probabilidades favorecen un resultado menos espantoso.

Mucho dependerá de la decisión del líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, no del presidente de línea dura recientemente elegido, Ebrahim Raisi, dijo Gertken. Khamenei, de 82 años, estuvo detrás del acuerdo nuclear de 2015, pero enfrenta una serie de presiones, desde sanciones económicas de Estados Unidos hasta incipientes disturbios sociales y preguntas sobre su sucesión. Tener un trato con los estadounidenses durante la sucesión mejoraría la vida del régimen, observa el estratega de BCA. "Y recuerde, no tienen que renunciar a su programa nuclear solo para volver a unirse al antiguo acuerdo, que tiene un límite de tiempo", dijo Gertken.

Dejar de estar "estancado en el Himalaya" también aumenta la maniobrabilidad de Estados Unidos con China, en opinión de Gertken. Algunos en el liderazgo de China podrían ver a Estados Unidos como ineficaz, inseguro e incapaz después de los eventos en Afganistán, y pueden querer explotar la debilidad percibida de Estados Unidos. Es más probable, dijo, que Estados Unidos obtenga la capacidad de contrarrestar una amenaza extranjera.

Es probable que los chinos "redoblen su estrategia euroasiática porque saben que no pueden derrotar a la Marina de los Estados Unidos", dijo Gertken. En cambio, China intentará aumentar aún más sus vínculos e influencia en Pakistán, Afganistán y Asia central.

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China depende del petróleo de Oriente Medio, lo que le da a Estados Unidos una enorme influencia. "Esa es nuevamente la razón por la que las negociaciones con Irán y el Golfo Pérsico seguirán siendo el foco central de la economía a nivel mundial, en lugar de Afganistán", dijo Gertken.

Es probable que el impacto de estos acontecimientos en el mercado se sienta en las monedas y el petróleo crudo. Si bien los déficits gemelos de Estados Unidos en el presupuesto federal y el comercio normalmente serían negativos para la moneda, es probable que las tensiones geopolíticas hagan que el dólar sea más resistente. La desaceleración del crecimiento económico de China también proporcionará una base de apoyo para el dólar durante un período de incertidumbre geopolítica.

En cuanto al petróleo, las tensiones en Oriente Medio tienen el potencial de elevar los precios. Pero Gertken dice que la OPEP 2.0 ha recuperado la disciplina después de las guerras de participación de mercado del año pasado. El grupo no querrá que los precios suban demasiado, lo que aceleraría los esfuerzos ecológicos globales. El resultado más probable es una mayor volatilidad de los precios del petróleo.

Nada puede cambiar los acontecimientos ocurridos en Afganistán en los últimos días. Ahora, al menos, la política exterior de Estados Unidos puede centrarse plenamente en lo que más importa para el futuro.