El acuerdo sobre los recortes fiscales de Bush y las prestaciones de desempleo muestran que Washington puede hacer frente a cuestiones elementales.
Los legisladores, sin duda, de acuerdo con elevar el límite máximo de la deuda y aprobar otro presupuesto federal para mantener al gobierno en ejecución.

Pero, ¿este nuevo y dividido gobierno será capaz de hacer cambios estructurales importantes necesarias para hacer crecer nuestra economía y evitar una crisis fiscal en el futuro?

Lo cierto es que muchos estadounidenses fuera de Washington prefieren un gobierno dividido. En teoría, que las fuerzas de los partidos políticos trabajen en iniciativas conjuntas goza de mayor apoyo popular. Así, se exige la responsabilidad compartida: con una de las partes en el control, es demasiado fácil para los políticos sacar adelante sus propuestas, pero así tienen quien se oponga. Un gobierno dividido a menudo conduce a un mejor gobierno.

Tengamos en cuenta la legislación histórica que se ha producido con un gobierno dividido en los últimos 30 años: con una Cámara demócrata, el presidente Ronald Reagan promulgó la Seguridad Social, las reformas fiscales y de inmigración. El presidente Bill Clinton, por su parte, logró la reforma del bienestar con los republicanos en el control de ambas cámaras del Congreso. El presidente George W. Bush consiguió su ley de educación No Child Left Behind con un Senado demócrata.

Esta trayectoria sugiere que nuestros líderes políticos pueden trabajar juntos para sacar adelante la legislación pero, ¿lo harán ahora?

Además, los ejemplos que he citado de gobiernos divididos tenían otro atributo compartido: se produjeron en momentos de crecimiento económico y relativa estabilidad. Durante los últimos 30 años, la economía estadounidense experimentó un crecimiento fuerte del PIB y la apreciación de los precios de los activos, los cuales fueron alimentados, por desgracia, mediante el aumento de la deuda.

Por supuesto, es más fácil para los políticos tomar decisiones difíciles cuando la economía está mejor y los estadounidenses se sienten económicamente seguro. Los estadounidenses están empezando a pagar sus deudas, algo necesario, pero el desapalancamiento, el lento crecimiento del PIB, la lenta apreciación de los precios de los activos y el desempleo juegan en contra. El resultado es una mayor inseguridad para las familias estadounidenses y un entorno político más difícil.

Si bien no hay soluciones mágicas para acabar con esta deuda pendiente, algunas políticas a favor del crecimiento económico podrían ayudar a hacer el ajuste menos doloroso. Entonces, ¿qué políticas deben tomar nuestros líderes?

Washington debe comenzar por reconocer que nuestra sociedad está demasiado orientada hacia el consumo en lugar del ahorro y la inversión. Este fue un elemento fundamental en el ciclo de aprovechamiento de los últimos 30 años. Tenga en cuenta que el pionero de los dispositivos de consumo Apple tiene una capitalización de mercado mayor que la de gigantes tecnológicos como Microsoft, IBM o Cisco. Nuestros líderes políticos promueven un mayor consumo y un menor ahorro para facilitar un mundial reequilibrio económico, pero ellos también deben trabajar hacia la reorientación de nuestra sociedad para el ahorro y la inversión.

Así pues, si cuando los impuestos del gobierno encarecen una actividad, la sociedad hace menos uso de esa actividad. ¿No queremos que la gente trabaje y ahorre más? Y medidas temporales tales como la reducción de impuestos en la nómina de un año no cambian a largo plazo el comportamiento.

Imagínese si el presidente Obama anunciara un plan para reemplazar permanentemente los ingresos provenientes de impuestos con un impuesto al consumo. Dicho plan podría ser neutral en los ingresos. Podría ser combinado con comisiones por la responsabilidad fiscal propuesta de reforma de los derechos como parte de un gran acuerdo para hacer que nuestra economía sea más competitiva, acelerar el ajuste necesario hacia el ahorro y la inversión, y lo más importante, ayudar a crear puestos de trabajo.

Los expertos se lamentan de que esto es ingenuo y asesores políticos del presidente advierten que esto es arriesgado. Es correcto, pero nos enfrentamos a un ajuste de varios años, a una "nueva normalidad" que muchos economistas dicen incluye un alto desempleo. El país necesita un liderazgo económico importante. Es hora de dejar de permitir que los expertos políticos socaven las ideas valientes con aversión al riesgo. Nuestro país, la economía y el sistema político necesita, una inyección de adrenalina para estimular la acción.

Debemos hacer que nuestros líderes políticos y responsables de la demanda trabajen juntos. La propuesta de la comisión fiscal del presidente y el compromiso de reducción de impuestos son prometedores puntos de partida. Pero no suficientes. El éxito se define como la promulgación de importantes reformas estructurales para mejorar nuestra competitividad económica - y nuestros líderes deben responder a las demandas del pueblo de Estados Unidos.