El petróleo avanzaba más de 1 dólar el jueves, tras la fuerte caída de los inventarios estadounidenses de petróleo y la muerte de la líder opositora paquistaní Benazir Bhutto en un atentado con bomba y arma de fuego. El crudo estadounidense subía 1,48 dólares, a 97,45 dólares el barril. El crudo Brent de Londres avanzaba 1,31 dólares, a 95,25 dólares el barril. Las existencias estadounidenses de crudo cayeron la semana pasada a su menor nivel desde enero de 2005, de acuerdo a los datos divulgados por la Administración de Información de Energía (EIA por su sigla en inglés).
Los inventarios de petróleo se redujeron en 3,3 millones de barriles, por encima del declive de 1 millón anticipado por los analistas encuestados por Reuters. Los suministros de los destilados, que incluyen al combustible para calefacción, disminuyeron en 2,8 millones de barriles, también por encima de la merma de 800.000 barriles prevista por los analistas. "Los números parecen alcistas ya que las existencias de crudo cayeron alrededor de 2 millones de barriles más de lo esperado", dijo Jim Ritterbusch, presidente de Ritterbusch & Associates. El petróleo ya reflejaba una tendencia alcista por la muerte de Bhutto, que inquietó a los mercados financieros. "Pakistán es un país crucial en la región y las perspectivas de incertidumbre política están generando un poco de nerviosismo (que se está reflejando) en el avance de los precios del oro, de los bonos y del petróleo", dijo Audrey Childe-Freeman, economista del banco CIBC en Londres. Bhutto murió el jueves en un atentado perpetrado tras un mitin electoral realizado en la ciudad paquistaní de Rawalpindi, informó su partido. El petróleo subió a un máximo de un mes la víspera luego de que Turquía atacó objetivos de la guerrilla kurda en el norte de Irak. "El bombardeo turco sobre objetivos de la guerrilla kurda lo ayudó ayer (miércoles)", dijo Kevin Blemkin, corredor en MF Global. Blemkin sostuvo que el ataque recordó al mercado los potenciales riesgos latentes sobre los suministros de Oriente Medio. Los precios del crudo han subido un 57 por ciento desde que comenzó el año y marcaron un récord de 99,29 dólares el 21 de noviembre, ante las