Los estadounidenses gastaron al ritmo más débil en 20 meses, una señal de que los altos precios del gas están afectando a la economía.

El gasto del consumidor se mantuvo sin cambios en mayo, según el Departamento de Comercio. Fue el peor resultado desde septiembre de 2009. Y ajustados a la inflación, el gasto en realidad se redujo un 0,1%.

Las cifras de gasto de los consumidores de abril fueron revisados ​​para mostrar un descenso similar al ajustar por la inflación. Fue la primera caída en el gasto ajustado por inflación desde enero de 2010.

Los ingresos subieron un 0,3% por segundo mes consecutivo. Sin embargo, ajustando la inflación, después de impuestos, los ingresos aumentaron sólo un 0,1% en mayo, después de caer en la misma cantidad en el mes anterior.

El gasto del consumidor representa el 70% de la actividad económica. El aumento en los precios de la gasolina ha obligado a muchos consumidores a recortar las compras discrecionales que ayudan a impulsar el crecimiento, como los muebles y las vacaciones.

Menos puestos de trabajo y el alto desempleo han dejado a los trabajadores con poco poder para pedir aumentos. Y lento crecimiento de los salarios perjudica a la economía en general porque los consumidores tienen menos dinero para gastar.