Las ventas de casas nuevas en Estados Unidos bajaron en noviembre más que lo esperado, un 9%, con lo que el ritmo anual de ventas se situó en 647.000 unidades, el más bajo en 12 años, informó hoy el Departamento de Comercio. Casi dos años después de que empezara a desacelerarse el negocio inmobiliario, la mayoría de los analistas esperaba que el ritmo anual de ventas en noviembre hubiese sido de 710.000 unidades.
El mes anterior las ventas de casas nuevas habían aumentado un 1,7%, hasta alcanzar un ritmo anual de 711.000 unidades. En el último año, las ventas de casas nuevas han disminuido un 34,4% en todo el país. La recesión más profunda del negocio inmobiliario en 16 años podría empeorar, ya que los incentivos ofrecidos por los vendedores no han alentado a los potenciales compradores, y el aumento de las ejecuciones hipotecarias sigue agregando viviendas a la venta. El precio medio de la vivienda nueva ha bajado un 0,4% desde noviembre de 2006, y en el mes pasado fue de 239.100 dólares. El informe del gobierno mostró que a fin de noviembre el número de casas a la venta había bajado un 1,9%, a 505.000, el más bajo en dos años. Pero como las ventas cayeron aún más, el tiempo medio en que una casa permanece en el mercado de venta subió de 8,8 meses en octubre a 9,3 meses en noviembre. La recesión del negocio inmobiliario se ha profundizado desde que la turbulencia de las hipotecas de alto riesgo en agosto condujo a una restricción mundial del crédito. Las normas más estrictas para la concesión de préstamos y la restricción de los préstamos a prestatarios con crédito débil han puesto las hipotecas fuera del alcance de la mayoría de los posibles compradores. Esto a su vez ha hundido los precios y ha demorado las ventas, ya que los interesados en comprar esperan mayores rebajas de los precios. Fannie Mae, la mayor compradora de hipotecas en Estados Unidos, ha calculado que las ventas de casas nuevas probablemente caerán un 8,9% en 2008, después de una disminución del 25% este año. En noviembre las ventas de casas nuevas estuvieron un 53% por debajo del mes más activo en julio de 2005.