El banco británico HBOS lanzará una ampliación de capital de 4.000 millones de libras-5.099 millones de euros- para fortalecer su base de capital tras la depreciación sufrida por sus arriesgadas inversiones garantizadas con deuda y prepararse para el deterioro económico que se avecina. El cuarto banco de Reino Unido y el mayor grupo hipotecario del país indicó que se ofertarán a los inversores 2 acciones nuevas por cada 5 en titularidad a un precio de 2,75 libras, lo que representa un descuento del 45% respecto al cierre del lunes en 4,95 libras. La entidad recortó su diviendo del 46% de 2007 al 40% en 2008.
HBOS precisó que en lo que va de año ha acometido amortizaciones por 970 millones de libras en activos de su cartera de inversión, frente a los sólo 227 millones que realizó en el conjunto de 2007. Además, HBOS ha incurrido en pérdidas por deterioro de activos de su cartera bancaria por otros 1.874 millones de libras, frente a 509 millones en 2007. En un comunicado, el consejero delegado del banco Andy Hornby dice que se están preparando para un entorno complicado y que los fondos de la recapitalización de la entidad mantendrá los ratios sólidos incluso aunque el el entorno macroeconómico empeore. Sin embargo, el banco señaló que el rendimiento de sus operaciones financieras ha sido "satisfactorio" en lo que va de año, a pesar del endurecimiento de las condiciones del mercado. De esta forma, el banco sigue los pasos del Royal Bank of Scotland Group PLC, que la semana pasada anunció una ampliación de capital de 12.000 millones de libras.