El presidente de Alitalia, Maurizio Prato, aseguró en una entrevista publicada hoy en el diario Il Sole 24 Ore que la venta a la compañía franco-holandesa Air France de la aerolínea de bandera italiana es la "la última oportunidad" para su salvación. El consejo de administración de Alitalia eligió la semana pasada a Air France como candidato preferente para continuar las negociaciones con el Gobierno italiano para la compra de la cuota estatal del 49,9% puesta a la venta.
La cúpula de la aerolínea descartó la oferta de la sociedad italiana Ap Holding, propietaria de la compañía aérea Air One, y que preferían algunos políticos y sindicatos. Prato explica al "Sole 24 Ore" que la oferta de la compañía franco-holandesa "es la más idónea para la salvaguarda del patrimonio de la empresa" porque garantizará "un saneamiento rápido y duradero". Por otra parte, Prato denunció "el clima hostil, polémico y provocador que se creó, con el objetivo de influir sobre cualquier decisión", antes de la reunión del consejo de administración de Alitalia para elegir la oferta más idónea. Según el presidente de la aerolínea "sindicatos, políticos, y el frente del Norte del país" intentaron influir en la decisión de los directivos de Alitalia, que "sin embargo, tomaron una decisión totalmente autónoma". Prato espera que el Gobierno, que ahora tiene que decidir si cede la cuota estatal a Air France, "se exprese con rapidez" ante la crisis económica que vive la aerolínea, que cada día pierde 1 millón de euros y que tiene una endeudamiento de cerca 1.200 millones de euros. "Estamos es una fase vital para Alitalia y lo advierto: ésta es la última oportunidad, después no habrá tiempo para otras opciones", explicó Prato. Respecto a la polémica oferta de Air France que no prevé el aeropuerto milanés de Malpensa como uno de sus centros de distribución de vuelos ("hub"), el presidente de Alitalia reiteró que en el plan industrial propuesto el pasado septiembre también se confirmaba que "Alitalia no puede alimentarlo". "Uno de los problemas de Alitalia es Malpensa. No es culpa de la compañía si el sistema aeroportuario del norte del país está fragmentado y el 80% del tráfico aéreo está en mano de compañías extranjeras", añadió Prato. El consejo de administración de Alitalia motivó su decisión explicando que la oferta de la compañía franco-holandesa "es más conveniente desde el punto de vista económico-financiero para los accionistas" y prevé "un importante plan de inversiones (que ronda los 6.500 millones de euros a largo plazo) y la renovación de la flota de medio y largo recorrido". Air France-KLM propuso comprar el cien por cien de Alitalia mediante un intercambio de acciones, con una valoración de 35 céntimos cada título, e inyectar de forma inminente "al menos" 750 millones de euros en la aerolínea a través de una ampliación de capital abierta a sus accionistas".