El número de empresas activas disminuyó un 1,9% durante el año 2008 y se situó en 3.355.830, según la última actualización del Directorio Central de Empresas (DIRCE) a 1 de enero de 2009, recogido por el Instituto Nacional de Estadística (INE). Por sectores, el número de empresas permanece prácticamente estable en el sector servicios, con un aumento del 0,4% y 1,83 millones de empresas, pero experimenta retrocesos en el resto de actividades, siendo especialmente significativo el sector de la construcción, con una disminución del 11,8% (441.956 empresas). En el comercio, el retroceso fue del 1,5% (830.911 empresas) y en la industria, del 0,8% (243.729 empresas).