El turismo internacional creció un 4% en 2021, 15 millones más de llegadas de turistas internacionales en comparación con 2020, hasta los 415 millones, pero todavía un 72% por debajo del nivel prepandemia, según el Barómetro OMT del Turismo Mundial.

En concreto, el turismo internacional se recuperó moderadamente durante la segunda mitad de 2021, con una caída del 62% de las llegadas tanto en el tercer como en el cuarto trimestre en comparación con los niveles previos a la pandemia.

Según datos provisionales, las llegadas internacionales en diciembre estuvieron un 65% por debajo de los niveles de 2019. Aún no se ha visto el impacto total de la variante ómicron y el aumento en los casos de Covid-19.

El informe destaca que el incremento de la demanda fue impulsado por una mayor confianza de los viajeros en medio de un rápido progreso en las vacunas y la relajación de las restricciones de entrada en muchos destinos.

Según la Organización Mundial de Turismo, el ritmo de recuperación sigue siendo lento y desigual en todas las regiones del mundo debido a los diversos grados de restricciones de movilidad, las tasas de vacunación y la confianza de los viajeros.

Europa y América registraron los resultados más sólidos en 2021 en comparación con 2020 (+19% y +17%, respectivamente), pero todavía ambos 63% por debajo de los niveles previos a la pandemia.

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Por otro lado, la contribución económica del turismo en 2021 se estima en 1,9 billones de dólares (1,6 billones de euros), por encima de los 1,6 billones de 2020 (1,3 billones de euros), pero un 45% por debajo del valor previo a la pandemia, de 3,5 billones de dólares (3 billones de euros).

Además, se estima que los ingresos promedio por llegada alcancen los 1.500 dólares (1.306 euros) en 2021, frente a los 1.300 dólares (1.132 euros) de 2020. Esto se debe a los grandes ahorros acumulados y a la mayor duración de la estadía, así como a los precios más altos de transporte y alojamiento.

RECUPERACIÓN EN 2022 PERO NO DEFINITIVA

Los escenarios que estima la OMT indican que las llegadas de turistas internacionales podrían crecer entre un 30% y un 78% en 2022 en comparación con 2021. Sin embargo, esto sigue estando entre un 50% y un 63% por debajo de los niveles previos a la pandemia.

Según la OMT, el reciente aumento en los casos de Covid-19 y la variante ómicron están destinados a interrumpir la recuperación y afectar la confianza hasta principios de 2022, ya que "algunos países reintroducen prohibiciones y restricciones de viaje para ciertos mercados".

Asimismo, el último Panel de Expertos de la OMT señala que la mayoría de los profesionales del turismo (61%) ve mejores perspectivas para 2022, mientras que el 58% espera un repunte en 2022, principalmente durante el tercer trimestre. Un 42% apunta a un repunte potencial solo en 2023.