El Grupo de Contacto de Cítricos de España, Francia, Italia y Portugal ha considerado "insuficientes" las nuevas medidas de control adoptadas por la Unión Europea para prevenir la introducción y propagación en el mercado comunitario de la mancha negra (Phyllosticta citricarpa), un hongo que afecta a los frutos y también infecta a los tallos y las hojas y ha alertado del "escaso endurecimiento" de las mismas.

En este sentido, el presidente de AVA-ASAJA, Cristóbal Aguado, ha coincidido con representantes de citricultores de otras regiones españolas y de Francia e Italia en el "escaso endurecimiento" de los controles que la UE ha decidido establecer a países terceros, "teniendo en cuenta la peligrosidad de esta enfermedad no presente en la citricultura europea y el elevado número de cargamentos interceptados en los puertos", medidas ante las cuales ha expresado su "decepción y malestar".

La organización agrícola, a partir de datos oficiales, ha lamentado, en un comunicado, que Bruselas ha rechazado añadir medidas "más contundentes" a Sudáfrica "pese a que en 2021 sus envíos citrícolas con destino a la UE alcanzaron la cifra más alta de interceptaciones de mancha negra en la última década: 43 detecciones en 2021 y un total de 200 desde 2012".

De hecho, Sudáfrica encabeza el ranking de países con más interceptaciones de mancha negra, por delante de Argentina (189) y Uruguay (99), que en total suman 702 detecciones en los últimos diez años.

En cambio, AVA-ASAJA ha valorado que la resolución comunitaria "ha atendido las reivindicaciones del sector, al incorporar entre los países que deberán acreditar que su fruta está libre de mancha negra a Zimbabue, estado que linda geográficamente con Sudáfrica y que mantiene estrechos lazos comerciales con dicho país". "Zimbabue acumuló 44 interceptaciones en 2021 infestadas de mancha negra, cuando en los nueve años anteriores solo había contabilizado 22", ha incidido.

DEMANDA JURÍDICA

Por todo ello, Cristóbal Aguado ha planteado que, junto a otras organizaciones españolas, se estudie la interposición, preferiblemente a través de Intercitrus, de una posible demanda jurídica a la Unión Europea por daños y perjuicios en caso de entrada de una plaga o enfermedad que "aún no está instalada en la citricultura comunitaria".

Para ello, la asociación procederá a consultar con varios gabinetes jurídicos especializados en derecho comunitario las posibilidades legales que tendría este tipo de demandas y ha invitado al resto de países a sumarse a ellas.

"Si los citricultores europeos sufrieran en el futuro las pérdidas de otra plaga o enfermedad foránea, como con el xotonet de Sudáfrica, deberían de asumir las consecuencias aquellas administraciones que tienen la responsabilidad de evitar su introducción y expansión", ha expresado Aguado, por lo que ha defendido que "de ningún modo sean los agricultores quienes paguen los platos rotos de su pasividad y su complicidad con países terceros".

Por otro lado, AVA-ASAJA ha coincidido con el resto del sector citrícola de España, Francia e Italia en la necesidad que la Comisión Europea aplique el tratamiento en frío a las naranjas sudafricanas "de inmediato" para que la medida "llegue a tiempo" del inicio de sus exportaciones a Europa.

El colectivo también ha pedido que el tratamiento en frío se extienda a las mandarinas y los pomelos originarios de Sudáfrica. A juicio de Aguado, ha sido "una irresponsabilidad por parte de la UE el no actuar bajo criterios científicos".

"No tiene ningún sentido adoptar este mecanismo a las naranjas, y no a las mandarinas y pomelos, cuando supone el mismo riesgo de introducción de la falsa polilla (Thaumatotibia leucotreta) tal como constata el hecho de que haya interceptaciones en estas otras especies de cítricos", ha concluido el presidente de AVA-ASAJA.