La presidenta de Banco Santander y de Universia, Ana Botín, ha adelantado que Banco Santander concederá 125.000 becas más de las comprometidas entre 2019 y 2021, lo que elevará hasta 325.000 el número total de ayudas concedidas en este periodo. De este volumen, 85.000 han sido concedidas en España.

Botín ha hecho este anuncio en la XXI Junta General de Accionistas de Universia, que ha presidido junto al presidente de Crue Universidades Españolas, José Carlos Gómez Villamandos, el presidente de Santander Universidades, Matías Rodríguez Inciarte y el consejero delegado de Universia y director global de Santander Universidades, Javier Roglá, en un encuentro virtual con rectores y representantes académicos de todas las universidades de España.

Durante su discurso, la presidenta de Universia ha reclamado el papel de las universidades “para construir el país competitivo, inclusivo y sostenible que queremos” y ha llamado a la colaboración entre gobiernos, administraciones públicas, organismos internacionales, universidades y sector privado para “transformar nuestra sociedad a través del conocimiento”. En su opinión, las universidades están obligadas a dar respuesta a los nuevos retos y necesidades que plantean las empresas pero, además, “todos los sectores económicos, incluyendo el financiero, tienen que reinventarse. Empresas grandes, medianas y pequeñas y nosotros, las personas; desde estudiantes hasta los jóvenes de 50 años”. “De lo que hoy hagamos dependerá el futuro de nuestro país y de las nuevas generaciones”, ha subrayado. En este sentido, es prioritario reducir la brecha digital y destinar recursos a atender a los colectivos más vulnerables: “Las universidades tienen que contribuir activamente a acelerar la digitalización de la economía”, ha apuntado. 

“Nos hemos sumergido de manera acelerada en la cuarta revolución digital”, ha recordado Botín, para quien a lo largo de la historia los momentos de crisis han supuesto un punto de inflexión para la sociedad: “Las empresas, las administraciones públicas y todos los agentes sociales hemos tenido que adaptar nuestros procesos, la forma de relacionarnos con nuestros clientes y las competencias de nuestros empleados, teniendo que diseñar programas de upskilling y reskilling, para hacer frente a la nueva realidad del mercado laboral”. Algunos ejemplos de ello son las nuevas Becas Santander Tech Digital Reskilling Ironhack o las Becas Santander Tech Reskilling in Data Analytics Ubiqum Code Academy. Banco Santander invierte 100 millones de euros al año en upskilling y reskilling, con acciones encaminadas a mejorar los conocimientos técnicos y las habilidades de sus profesionales que reciben una media de casi 40 horas anuales de formación.

Botín también ha destacado que el banco ha trabajado en programas como el Santander X Global Challenge y el Santander X Global Award para impulsar el emprendimiento y dar visibilidad a las mejores soluciones y grandes retos de nuestra era; con formación internacional para acompañar a los emprendedores y darles herramientas para poder escalar sus innovaciones, con acceso a mentoría especializada, visibilidad y la opción de presentar sus ideas a nuestras áreas de innovación, con el deseo de que entre todos logremos “un futuro lleno de oportunidades para los jóvenes”.

Para lograrlo, la presidenta de Santander y Universia también ha pedido que estas instituciones aprovechen el “momento único” en el que nos encontramos para para afrontar sus desafíos y acelerar definitivamente su digitalización. “Los fondos europeos son un instrumento clave para dar el gran salto de su transformación”, ha valorado.

Para Ana Botín, existen cinco claves fundamentales para dar forma a la universidad que necesitamos en un mundo en constante disrupción. En primer lugar, ha recordado que “la educación es la mejor herramienta para luchar contra la desigualdad y avanzar hacia un nuevo modelo productivo, abierto, inclusivo y sostenible, basado en el conocimiento y el talento”. El segundo elemento es situar la empleabilidad como una prioridad para universidades y empresas, de modo que se logre resolver la discordancia entre las habilidades adquiridas y las nuevas que se demandan.

Botín también ha reclamado una formación permanente y el desarrollo continuo de capacidades a lo largo de la vida laboral, así como la apuesta por una “investigación científica eficaz con una gestión coordinada de todas las organizaciones implicadas en la generación de conocimiento”. Por último, ha destacado la importancia de la financiación a fin de garantizar a todos una educación accesible y de calidad. “No hay mejor inversión que la educación”, ha apostillado.

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Por ello, Botín ha recordado la importante labor desarrollada por Universia a lo largo de sus 21 años de historia y ha compartido con los asistentes a la Junta algunos de los retos marcados para 2021, como el de orientar y apoyar en materia de empleabilidad a más de 400 .000 jóvenes titulados a través de la plataforma digital de empleo y prácticas de Universia Jobs.

Por otra parte, la presidenta de Santander y Universia también ha anunciado que se ha superado ampliamente uno de los grandes compromisos fijados en el último Encuentro Internacional de Rectores de Universia, celebrado en Salamanca en mayo de 2018, de conceder 200.000 becas y ayudas entre 2019 y 2021: “Llegaremos al final de este periodo con una cifra que habrá superado en, al menos, 125.000 las becas y ayudas programadas inicialmente, con un total que superará las 325.000 becas”, ha explicado.

Experiencias de un estudiante y una emprendedora durante la pandemia

Tras la Junta de Universia, la presidenta del Santander y el presidente de Crue han mantenido un coloquio con el estudiante Alejandro de Vega, estudiante de la Universidad Carlos III de Madrid y participante en el programa de emprendimiento Explorer impulsado por el banco, y la emprendedora Cristina Sánchez, creadora de la startup de consultoría Pelican Comunicación, para conocer de cerca sus experiencias durante la pandemia y su punto de vista sobre las necesidades más inmediatas de los jóvenes.

Del mismo modo, Botín ha aprovechado la ocasión para plantear a los rectores algunas preguntas de actualidad como la manera de mejorar los contenidos universitarios para acompañar a nuestros estudiantes a enfrentarse al nuevo mercado de trabajo; cómo podemos potenciar entre todos la participación de las estudiantes en las carreras STEM, disciplinas en las que sólo el 13% son mujeres o de qué manera las entidades privadas y las universidades podemos maximizar el impacto de los fondos europeos para eliminar la brecha digital, entre otras cuestiones.

Ana Botín ha finalizado compartiendo la lección que ella misma ha extraído de la pandemia que todos hemos vivido, tanto a nivel personal como profesional: “Más allá de la enorme importancia y el valor de las relaciones personales, la gran lección es que cuando no tenemos más remedio porque es urgente, cuando tenemos una meta clara, conseguimos objetivos que parecen imposibles; España, las universidades españolas y las empresas, hemos demostrado que si estamos preparado, sí podemos”.

Banco Santander y su apoyo a la educación superior

Banco Santander, líder en banca responsable, mantiene un firme compromiso con el progreso y el crecimiento inclusivo y sostenible con una apuesta pionera y consolidada por la educación superior que desarrolla a través de Santander Universidades desde hace 25 años y le distingue del resto de entidades financieras del mundo. La entidad ha destinado un total de más de 2.000 millones de euros y ha concedido más de 630.000 becas y ayudas desde su puesta en marcha.

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