El banco de inversión estadounidense Lazard ha confirmado que el que fuera director gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), Rodrigo Rato, se incorporará a su nómina a partir del próximo uno de febrero. Rato ocupará el puesto de director general senior de banca de inversión para la entidad con el objetivo de asesorar a clientes a escala mundial, con sede entre Madrid y Londres. El puesto es de carácter ejecutivo y está en la parte alta del organigrama del banco estadounidense, bajo supervisión directa del presidente y consejero delegado del grupo, Bruce Wasserstein.
En estos momentos sólo hay otra dirección general senior en el banco con idénticas características, ocupada por el que fuera asesor y amigo de Bill Clinton, Vernon Jordan. Rato anunció en una nota que "Lazard goza de una excelente reputación como asesor de confianza e independiente y es conocido por su rigor intelectual, su creatividad y su integridad, unas cualidades que comparto y con las que me identifico completamente". El nombramiento pone de momento punto y aparte a un largo período de especulaciones sobre un posible regreso del economista al ruedo político. El que fuera Ministro de Economía en el anterior gobierno del Partido Popular y uno de los líderes políticos mejor valorados en España, se incorporó al Fondo Monetario Internacional en junio de 2004 después de que el actual líder de la oposición en España, Mariano Rajoy perdiese las elecciones generales. Rato había sido considerado por muchos como sucesor natural de José María Aznar, aunque finalmente el ex presidente del gobierno se decantó por Rajoy como número uno del Partido Popular. Tras consolidar en Washington la credibilidad ganada en Europa como responsable de la boyante cartera económica española, Rato hizo pública en junio su decisión voluntaria de abandonar el organismo supranacional con efectos del 1 de noviembre. Desde que anunciase su decisión en España no sólo se ha especulado con su vuelta al panorama político, también se había rumoreado una posible vinculación profesional con alguna de las entidades de crédito nacionales.