El Forex es un término derivado del inglés Foreing Exchange (cambio de moneda extranjero) y es el mercado más grande del mundo.
Para simplificar, diremos que el Forex es el lugar en el que se compran y venden monedas extranjeras en tiempo real y que además permite obtener una ganancia por esa transacción.

El mercado de Forex tan sólo duerme los fines de semana pues está abierto 24 horas al día, cinco días por semana. Está centrado en cuatro regiones principales: Nueva York, Londres, Sidney y Tokio. Primero abren los mercados asiáticos, posteriormente abren los mercados europeos y finalmente abren los mercados americanos. El mercado abre el domingo por la tarde (hora de la costa Este de Estados Unidos) y cierra el viernes a las 4:00 p.m. hora del Este.

El Forex es la base para transacciones internacionales de capitales por lo que su liquidez y volumen son mucho mayores que los de cualquier otro mercado financiero. Sólo en un día se negocian más de 3.000 millones de dólares en diferentes monedas.

A diferencia de otros mercados financieros, el Forex no tiene un recinto de negociaciones pues se opera directamente a través de bancos, market makers o plataformas digitales que han permitido en los últimos años el acceso del inversor individual a este mercado.

¿Cómo cotizan las divisas?

En el Forex las divisas se cotizan en pares. La primera divisa se denomina base mientras que la segunda es la contradivisa. En el mercado bancario, siempre se piensa en términos del precio de la primera divisa de modo que, en el par Euro-dólar, se están comprando euros y vendiendo dólares.

En este mercado de Forex hay una doble cara de modo que si se entra comprando hay que salirse vendiendo y viceversa. Además las ganancias en este mercado se valoran en Pips o puntos. El PI (Price Interet Point) es la unidad más pequeña de las divisas Forex. Para cada divisa, el valor de un PIP equivale a 0.0001 de la unidad del precio de la divisa, con excepción del yen japonés que, al ser una divisa de 2 décimos, el PIP equivale a 0.01 de la unidad del precio de la divisa.

Los principales pares de divisas en el mercado de forex:




¿Cómo es el apalancamiento en forex?

Lo primero de todo hay que explicar que el apalancamiento es una forma de ‘crédito virtual’ que nos posibilita negociar en el mercado con el dinero del broker. Es decir, si tenemos una cuenta con 1.000 euros y utilizamos un apalancamiento de 1:100, es como si manejáramos 100.000 euros en cada operación. (1000x100). Si una divisa sube un 2%, nosotras ganaríamos 2.000 euros (2% de 100.000 euross) con una aportación inicial de 1.000 euros. Del mismo modo, que si tenemos pérdidas no serían de 100.000 euros sino de los 1.000 euros que tendríamos en un principio. Eso sí, el punto negativo viene cuando no es bien utilizado el dinero y el capital total se pierde en minutos, e incluso segundos.

Los expertos consideran que el apalancamiento es una característica necesaria en el mercado de Forex, no sólo por la magnitud de los capitales que se requieren para participan en él sino porque las principales monedas fluctúan menos de un 1% al día.