El barril de petróleo Brent, de referencia en Europa, superó hoy la barrera de los 122 dólares en el mercado de futuros de Londres, a pesar de un aumento de las reservas de petróleo en Estados Unidos mayor de lo esperado. La mayoría de los analistas esperaba un incremento de más de dos millones de barriles en las existencias de crudo y el Gobierno de Washington aseguró que con este incremento del 1,82% las reservas de crudo se encuentran dentro de la media en esta época del año. Mientras, el precio del crudo de Texas se negoció hoy, después de la media sesión bursátil en Nueva York y por primera vez, a más de 123 dólares. A falta de poco más de una hora para que concluyan las contrataciones en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), los contratos de Petróleo Intermedio de Texas (WTI) para junio llegaban hasta un máximo histórico de 123,56 dólares el barril, después de añadir 1,72 dólares al precio del martes.
Inmediatamente después de que se divulgaran los datos oficiales, el precio del barril Texas para entrega en junio bajó 55 centavos hasta 121,29 dólares en la Bolsa de Nueva York. Antes de que se conociera ese anuncio, el Brent mantenía la tendencia alcista que le llevó a superar este martes la barrera de los 120 dólares, debido a los ataques rebeldes contra la industria petrolífera en Nigeria, primer productor africano de crudo. Otro factor que ha impulsado al Brent a valores máximos es, según los analistas, la advertencia del banco de inversiones Goldman Sachs de que el petróleo podría alcanzar antes del 2010 los 200 dólares por barril. Además, las tensiones con Irán, cuarto productor mundial de crudo, por su programa nuclear, contribuyen a la escalada del precio del petróleo. Ante esta perspectiva, también el barril de crudo de la OPEP alcanzó el martes un precio récord de 114,75 dólares y el Texas cerró por primera vez por encima de la barrera de los 121 dólares.