La compañía alemana de química especializada Merck tuvo hasta junio un beneficio neto después de participaciones minoritarias de 446,5 millones de euros, casi seis veces más que en los mismos meses de 2007. Según informó hoy la empresa germana, esta ganancia se debió al incremento de las ventas de Erbitux (28%), su preparado contra el cáncer, y de Rebif (6,5%), un medicamento para el tratamiento de la esclerosis múltiple. La facturación de Merck mejoró en los seis primeros meses del año un 7,2%, hasta 3.761,1 millones de euros, frente al monto logrado en el mismo periodo del ejercicio anterior.
El presidente de la compañía germana, Karl-Ludwig Kley, añadió que las cuatro divisiones contribuyeron al incremento del volumen de negocios. Además, en el primer semestre de 2008 la fortaleza del euro frente al dólar tuvo un impacto negativo en la facturación del 5,8%. El beneficio operativo mejoró entre enero y junio un 31,2%, hasta 680,2 millones de euros, en comparación con los mismos meses del año anterior. Peso de Senoro Merck compró en 2007 la empresa de biotecnología suiza Serono por unos 10.600 millones de euros. Ahora MerckSerono representa el 65% del volumen de negocios total del grupo Merck y facturó en los seis primeros meses del año 2.419 millones de euros, un 9% más que en el primer semestre de 2007. Además, la compañía germana se ha desprendido de las actividades con genéricos para pagar la adquisición de Serono y crecer en los sectores de farmacia y química. Las ventas de Erbitux aumentaron en el primer semestre un 28%, hasta 290 millones de euros, sobre todo en Francia, España y China. Al mismo tiempo, las ventas de Rebif subieron entre enero y junio un 6,5%, hasta 633 millones de euros, frente a la cantidad de los seis primeros meses del pasado ejercicio. Merck, que sufrió en el primer trimestre de 2007 las primeras pérdidas trimestrales desde hacía tres años por la adquisición de Serono, quiere crecer en farmacia para reducir su dependencia de las ventas de cristales líquidos, que subieron hasta junio un 10% (472 millones de euros).