La confianza del consumidor en Estados Unidos cayó más de lo previsto en marzo, amortiguada por los costes más altos de la gasolina y los efectos de los desastres naturales en Japón.

El índice de Thomson Reuters/University of Michigan sobre la confianza del consumidor disminuyó a 67,5, el nivel más bajo desde noviembre de 2009. El nivel al que había bajado en el mes de febrero fue a 77,5. Sin embargo, el pronóstico de 67 economistas preguntados por Bloomberg preveían una lectura de 68.

Los precios de la gasolina rondando cerca de los niveles más altos desde octubre de 2008 están forzando las finanzas de los hogares estadounidenses, cuyo gasto representa alrededor del 70% de la mayor economía del mundo. Tanto el desempleo, que ha caído durante tres meses, y la crisis del terremoto nipón, que llevó a una caída en los valores bursátiles, han liquidado en un momento los beneficios obtenidos durante 2011.

"Los consumidores están preocupados por el aumento de los precios de la gasolina y los alimentos", explicó Ward McCarthy, economista jefe de Jefferies & Co. en Nueva York, quien pronosticó correctamente la caída.