Tras el fracaso en su intento de hacerse con la primera eléctrica española Gas Natural podría protagonizar una operación en el sector. Es lo que descuenta el mercado, a pesar del desmentido del presidente de la compañía, Salvador Gabarró. Se habla de la posible fusión entre Gas Natural y Aguas de Barcelona, y también de la unión entre la gasista y su segundo accionista: Repsol YPF. Los títulos de la compañía catalana están en máximos históricos, los 44 euros.
Los comentarios acerca de que Gas Natural protagonice una operación no son nada nuevos, sobre todo después de su intento fallido por hacerse con Endesa. Pero ahora, el hecho de que la francesa Suez se haya convertido en el tercer accionista de la compañía, con un 9,95 por ciento del capital y la posibilidad de llegar al 11,3 por ciento, ha alertado a los inversores y ha incrementado las expectativas. Se habla de una posible unión entre Gas Natural y Aguas de Barcelona, dos compañías con dos socios cada vez más unidos: La Caixa y Suez. Pero tampoco se apagan los rumores de fusión ente Gas Natural y Repsol. De hecho, David Ardura, analista financiero de Gesconsult, ha señalado que esta toma de participación de Suez en Gas Natural “puede tener varias interpretaciones: desde que no se concrete la OPA que tiene Suez entre manos y tome posiciones de forma defensiva para ganar tamaño y evitar que le puedan lanzar una oferta, hasta una toma de participación puramente estratégica”. La compañía gala Suez, en pleno proceso de fusión con Gaz de France ( con un 80 por ciento de capital público), se ha gastado 1.000 millones de euros en esta compra y, sin embargo, dice que no ha decidido si quiere entrar en el consejo de Gas Natural. La aparición de Suez en escena no es casual. Los expertos recuerdan que La Caixa, que cuenta con el 35,5 por ciento, se asoció recientemente con la compañía gala para lanzar una oferta sobre 100 por cien de Aguas de Barcelona. Hasta ahora controlan juntas el 49 por ciento del capital de Agbar y con esta OPA tratan de facilitar la salida del empresario Juan Abelló de la compañía y permitir que ésta siga blindada ante terceros. Una vez asegurada la estrategia en Aguas de Barcelona, el siguiente paso podría ser “situar las cosas” en Gas Natural, de cara a una posible fusión entre ambas. Un proyecto que, por cierto, el presidente de La Caixa, Ricardo Fornesa ya intentó materializar sin éxito en 1989 con Catalana de Gas y Agbar. Sin embargo, el presidente de Gas Natural, Salvador Gabarró, ha asegurado en la rueda de prensa previa a la Junta de la compañía, que no contemplan esta operación, aunque “siempre estudian todas las opciones”. Además, ha desvinculado el aumento de participación de Suez en su compañía de futuras fusiones o compras del grupo gasista. Papel de Repsol La posición de la petrolera presidida por Anoni Brufau es una incógnita. Cuenta con una participación del 30 por ciento en Gas Natural y los rumores de una posible unión entre Gas Natural y Repsol tampoco son nuevos. Rumores, por cierto, también desmentidos esta jornada por Salvador Gabarró. Si en su día, el propio presidente de Repsol enfrió los ánimos, al señalar que la operación diluiría el beneficio por acción de la petrolera, uno de los principales accionistas de Repsol, Sacyr Vallehermoso, nunca ha ocultado que alienta esa operación. Además, los expertos aseguran que esta segunda opción, la de Gas Natural-Repsol, es más creíble. David Ardura, de Gesconsult, explica que “el mercado, al menos, así lo recoge. La posible fusión con Repsol viene de lejos y no sólo por temas estratégicos, sino también políticos. Es la que más sentido tiene”.