Un sistema usado durante 40 años para fijar los precios del mineral de hierro podría llegar a su fin en 2010. Las discusiones anuales para fijar las referencias para el mineral de hierro realizadas entre las grandes mineras transnacionales y el sector siderúrgico chino han generado resentimiento e intriga política; las negociaciones ahora se sostienen gracias a una red de acuerdos individuales. El mercado a la vista actualmente corresponde a alrededor del 70% del mercado de mineral de hierro chino.