El déficit comercial sumó 42.840,1 millones de euros en los cinco primeros meses del año, el 13% más que un año antes, debido principalmente al encarecimiento del petróleo y su efecto sobre las importaciones, según los datos del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio difundidos hoy. Así, el citado déficit, que se acerca al 4% del PIB, fue resultado de unas exportaciones de 82.016,3 millones de euros, el 8,6% más que de enero a mayo de 2007, y unas importaciones de 124.856,4 millones, el 10,1% más. La tasa de cobertura se situó en el 65,7%, nueve décimas inferior a la de un año antes. El Ministerio explica que las importaciones de petróleo contribuyeron con 6,4 puntos al aumento del total de las compras y que, si el precio del petróleo se hubiese mantenido estable en los últimos doce meses, el déficit comercial se habría reducido el 5,5% hasta mayo, dado que las importaciones sólo habrían crecido el 3,9%.
Respecto a los datos de los cinco primeros meses, Industria destaca que las exportaciones han aumentado en la mayoría de los sectores económicos. Así, las ventas de bienes de equipo, que suponen el 20,3% del total crecieron el 4,2% en los cinco primeros meses del año en comparación con el mismo periodo del año anterior. Las ventas del sector automóvil (19,4% del total) subieron el 8,4%, las de productos químicos (13,2%) lo hicieron el 11% y las de alimentos (14,3%) el 10,7%, mientras que las de productos energéticos crecieron el 60,7%, aunque sólo suponen el 5,6% del total de las exportaciones. Por lo que se refiere a las importaciones, el mayor incremento correspondió a los productos energéticos, que suponen el 19,7%, y que crecieron el 56,7% respecto a los cinco primeros meses de 2007, debido a la escalada del precio del crudo en los mercados internacionales. Así, las importaciones de petróleo y derivados aumentaron el 61,9%, con lo que aportaron 6,4 puntos al crecimiento del total de las importaciones. Las compras de alimentos (8,6% del total) crecieron el 17%, las de productos químicos (12,0%) el 11,4%, mientras que las de bienes de equipo, principal sector importador en los cinco primeros meses de 2008 con una cuota del 22,3% del total, sólo crecieron el 1,4%. Del resto de sectores, destaca el descenso del 0,6% de las importaciones del automóvil (13,8% del total). Por áreas geográficas, las exportaciones dirigidas a la Unión Europea, que suponen el 71,2% del total, crecieron el 7,7% y dentro de éstas las destinadas a la zona (56,9% del total) lo hicieron el 6,5%. Las ventas a países no pertenecientes a la UE (28,8% del total) avanzaron el 10,7% y las destinadas a países europeos no comunitarios lo hicieron el 19,2%. Industria también destaca los aumentos de las ventas a Africa (23,1%) y Asia (14,0%), mientras que las dirigidas a América del Norte han crecido el 2,9% y las de América Latina se han reducido el 0,4%. En cuanto a las importaciones, las procedentes de la Unión Europea (56% del total) aumentaron el 3,3% y las de la zona euro (46,9%) el 3,1%. Las importaciones procedentes de países no pertenecientes a la Unión Europea (44%) avanzaron el 20,1% y las procedentes de Africa el 36,8%. Las compras de América del Norte aumentaron el 26,7%, las procedentes de América Latina el 18,1% y las de Asia el 14,1%. En cuanto a mayo, el déficit comercial ascendió a 7.963,5 millones, el 0,5% más que en el mismo mes de 2007 debido a unas exportaciones por valor de 16.621,3 millones, el 3,8% más y unas importaciones de 24.584,7, el 2,7% más.