La compañía petrolera estadounidense Chevron anunció hoy que en el primer trimestre de 2008 ganó 5.168 millones de dólares, un 10% más que en el mismo período del año anterior, en el que su beneficio neto fue de 4.715 millones de dólares, gracias a los precios récord que alcanzó el crudo. El beneficio neto por acción de Chevron en los tres primeros meses del año fue de 2,48 dólares, frente a los 2,18 dólares del primer trimestre de 2007 y por encima de los 2,39 dólares de ganancia neta por título que esperaban los analistas de Wall Street.
La compañía, con sede en San Ramón (California), recordó que en el beneficio de 2007 ha incluido una ganancia extraordinaria de 700 millones de dólares por la venta de activos en Europa. Los ingresos totales de Chevron en el primer trimestre del año ascendieron a 65.946 millones de dólares, un 36,7% más que en los tres primeros meses de 2007, cuando facturó 48.227 millones de dólares. "Las ganancias de las actividades de exploración y producción se beneficiaron de un aumento significativo del precio del crudo con respecto al año anterior", explicó el presidente y consejero delegado de Chevron, Dave O'Reilly. "Sin embargo, las condiciones del mercado impidieron a nuestro negocio de refinado, distribución y comercialización ("downstream") recobrar estos grandes costes a través del precio de la gasolina y otros productos refinados", añadió O'Reilly. La compañía espera que su nuevo proyecto en aguas profundas en Agbami (Nigeria) -del que tiene el 68% de participación- genere 250.000 barriles diarios dentro de un año y que el de Blind Faith en el golfo de México, -del que tiene el 75%- produzca 70.000 barriles diarios. También espera que la compañía Tengizchevoil de Kazajastán, en la que tiene el 50% de participación, aumente su producción de petróleo de 400.000 a 540.000 barriles diarios. Chevron precisó que el beneficio de las actividades de exploración y producción (upstream) fue en el primer trimestre de 1.599 millones de dólares, el doble que hace un año, pues su negocio se vio beneficiado por los altos precios del petróleo. Su ganancia procedente del negocio de refinado, distribución y comercialización (downstream) fue de cuatro millones de dólares frente a los 350 millones del primer trimestre de 2007, debido a menores márgenes en la venta de productos refinados. Su beneficio procedente de su negocio químico fue de 43 millones de dólares en los tres primeros meses del año, frente a los 120 millones de dólares del mismo período de 2007. Otras petroleras estadounidenses también vieron aumentar en este primer trimestre su beneficio gracias a los altos precios del crudo, que desde principios de año está por encima de 100 dólares por barril. Exxon Mobil anunció el miércoles que en el primer trimestre de 2008 ganó 10.890 millones de dólares, un 17% más que en los tres primeros meses de 2007, mientras que el beneficio neto de ConocoPhillips fue de 4.139 millones de dólares, un 17% más que hace un año.