El segundo mayor banco comercial de Estados Unidos, Bank of America (BoA), ha llegado a un acuerdo para la compra de la principal entidad hipotecaria privada del país, Countrywide Financial, por 4.000 millones de dólares (2.707 millones de euros) en acciones. Tras confirmar el cierre del acuerdo, BoA señala que éste ha sido aprobado por los consejos de administración de ambas entidades y que aún requiere la autorización por parte de los reguladores, así como de los accionistas de Countrywide. Bajo los términos del acuerdo alcanzado, los accionistas de Countrywide percibirán 1,822 acciones de BoA por cada título de la firma hipotecaria.
Bank of Americaque prevé cerrar la transacción en el tercer trimestre de 2008 y que la operación no tenga efecto sobre los ingresos del banco en 2008, excluyendo los costes de fusión y reestructuración. Bank of America prevé ahorrar costes por alrededor de 670 millones de dólares (453 millones de euros) gracias a esta operación, de los que aproximadamente un tercio serán contabilizados en el ejercicio 2009 y dos tercios en el de 2010. BoA indica que tras la adquisición de Countrywide se convertirá en la mayor entidad hipotecaria de EEUU. Tras la fusión, la nueva entidad abandonará el negocio de concesión de hipotecas 'subprime' y está dispuesta a seguir trabajando junto a las autoridades para explorar nuevas iniciativas que ayuden a los consumidores afectados por la crisis hipotecaria a conservar sus hogares.