El banco de inversión JP Morgan Chase mantiene conversaciones "muy preliminares" sobre una posible fusión con Washington Mutual, informó hoy la cadena de televisión financiera CNBC. JP Morgan Chase también podría estar interesado en adquirir dos bancos regionales, Suntrust Bank y PNC Financial Services, según la cadena de televisión estadounidense especializada en información financiera, que asegura que podría adquirir uno de esos tres bancos a lo largo de este año. El pasado 10 de diciembre, Washington Mutual anunció que eliminaría 3.150 puestos de trabajo y entraría en pérdidas durante el cuarto trimestre de 2007, debido al efecto en su negocio de la crisis hipotecaria.
Para combatir ese efecto, el banco también ha emprendido un plan de emisión de acciones que le podría proporcionar una inyección de 2.500 millones de dólares, al tiempo que ha decidido reducir de 56 a 15 centavos el dividendo que tenía previsto repartir entre sus accionistas con cargo a los resultados de 2007. La crisis generada por la deuda respaldada por los créditos hipotecarios en EEUU obligará a Washington Mutual a anotar en sus próximas cuentas trimestrales unas amortizaciones de 1.600 millones de dólares, debido a la revisión a la baja del valor de sus activos vinculados a la deuda hipotecaria. La noticia sobre una posible fusión entre JP Morgan Chase y Washington Mutual se produce el mismo día en que Bank of America anunció la compra por 4.000 millones de dólares de la hipotecaria Countrywide, una de las grandes víctimas de la crisis crediticia que vive EEUU. Las acciones de JP Morgan Chase bajaban una hora y media después de la apertura de la Bolsa de Nueva York 64 centavos (-1,55%) hasta los 40,69 dólares, mientras que las de Washington Mutual subían 52 centavos (+3,67%) hasta los 14,68 dólares.