El grupo francés Orange estudia la compra de su rival escandinavo TeliaSonera en una operación que de concretarse crearía el primer operador de telecomunicaciones de Europa, según informa hoy el diario Le Figaro. Orange, propiedad de France Telecom, estudia "un esquema de adquisición" del grupo escandinavo en lo que sería la mayor operación del sector desde la burbuja inmobiliaria de finales de los 90. El grupo que surgiría de esa operación tendría un volumen de negocios de 63.000 millones de euros, por delante del actual líder europeo del sector, el alemán Deutsche Telekom, con 62.500 millones.
TeliaSonera tiene un valor en Bolsa de unos 30.000 millones de euros, a los que se añaden 3.600 millones de deuda. Orange, cuyo valor en el parqué es de unos 58.000 millones de euros, estudia proponer una oferta de intercambio de títulos a los accionistas del grupo escandinavo, indica Le Figaro. Participación pública en ambas La operación tiene, además de implicaciones económicas, otras políticas, puesto que ambas empresas tienen participación pública. TaliaSonera es fruto de la fusión en 2002 de los que antiguos monopolios sueco (Telia) y finlandés (Sonera), por lo que mantienen participación tanto Estocolmo (37,3%) como Helsinki (13,7%). París bajó de la barrera del 50% de France Telecom en 2004, pero el Estado conserva el 18,17% de Orange. El intercambio de acciones permitiría diluir la presencia estatal en el nuevo grupo y estabilizar su accionariado, añade el periódico. Orange logró adelantar en un año su objetivo de reducción de la deuda, que a finales de 2007 era de 38.000 millones de euros (frente a los 68.000 millones de 2002), por lo que su presidente, Didier Lombard, ha mostrado su ambición de proceder a una adquisición importante en el sector de las telecomunicaciones.