Merck & Co. registró una ganancia de 3.420 millones de dólares, o 1,61 dólares por acción, durante el tercer trimestre del 2009, más de tres veces el beneficio de 1.090 millones de dólares, o 51 centavos por acción, del mismo período del año anterior.  Durante el trimestre, el beneficio por la venta de una participación en una sociedad conjunta de productos de salud animal contrarrestó los efectos de la competencia de medicamentos genéricos sobre las ventas y la debilidad de los remedios contra el colesterol que comercializa conjuntamente con Schering-Plough Corp. Sin embargo, el resultado básico de la empresa farmacéutica excedió las estimaciones de los analistas, lo que llevó a la compañía a elevar su proyección para la ganancia de todo el 2009.