El déficit comercial de Estados Unidos disminuyó inesperadamente en enero, después que los volúmenes de importación de petróleo registraban su nivel más bajo en más de una década.  El déficit en el comercio internacional de bienes y servicios fue de 37.290 millones de dólares, un descenso del 6,6% frente al déficit de 39.900 millones en diciembre, informó el jueves el Departamento de Comercio.
El déficit de diciembre se había estimado inicialmente en 40.180 millones.  En enero, las exportaciones disminuyeron un 0,3% a 142.660 millones, tras ubicarse en 143.150 millones de dólares en el mes previo.  Las importaciones, por su parte, descendieron un 1,7% a 179.950 millones, frente a los 183.050 millones de dólares de diciembre.

El valor de las importaciones de crudo cayó a 18.120 millones en enero, frente a los 20.280 millones del mes anterior. El precio promedio del barril de petróleo importado aumentó en 69 centavos a 73,89.  El volumen de las importaciones de crudo descendió de 277,07 millones de barriles a 245,27 millones de barriles, su nivel más bajo desde febrero de 1999.

En cuanto a las exportaciones, las de alimentos, bebidas y forraje cayeron en 102 millones, las exportaciones de automóviles se redujeron en  544 millones y las ventas al extranjero de bienes de capital descendieron en US$1.040 millones.  as exportaciones de bienes de consumo aumentaron en 170 millones de dólares en enero. Las ventas al extranjero de bienes industriales crecieron en 525 millones.