British Airways confirmó el lunes que no ejercerá su derecho de tanteo para adquirir acciones de Iberia a BBVA y Logista. El consejero delegado de British Airways, Keith Williams, indicó que la posición de British Airways como socio industrial clave de Iberia continúa siendo importante y no depende de elevar la participación en la aerolínea. "Iniciaremos negociaciones con Caja Madrid con el fin de maximizar el valor de nuestra relación con Iberia", señaló el consejero en un comunicado.
El anuncio se produce después de que los dos accionistas de referencia de Iberia -BBVA y Logista- señalaron que quieren vender sus participaciones a Caja Madrid. Bajo el acuerdo de derecho de tanteo firmado en 1999, si cualquiera de los accionistas de referencia de Iberia quiere vender sus acciones, el resto de accionistas tiene derecho a comprarlas. Hoy concluía el derecho de tanteo de la compañía británica por el 6,99% de BBVA en Iberia. Caja Madrid lanzó su oferta a 3,6 euros por título, 240 millones de euros, a lo que se sumará el 6,42% de Logista que también pasará a manos de la caja de ahorros madrileña. Así, la entidad presidida por Miguel Blesa controlará un 23,42% de la compañía. Preguntado por una posible especulación de Caja Madrid con los títulos de Iberia, Blesa insistió en la "vocación de permanencia" de la entidad y su búsqueda de una posición dominante. Ahora, British Airways le ofrece su apoyo en la gestión de la aerolínea. La Comisión Nacional del Mercado de Valores ha suspendido la cotización de Iberia. British Airways y Caja Madrid son los máximos accionistas de Iberia, con un 9,95 y un 9,9% de los títulos, respectivamente. El resto del núcleo duro lo integran BBVA, con un 7,3%; Logista, con un 6,7%, y El Corte Inglés, con el 2,9%, según el comunicado de BA al parqué londinense. Tras el anuncio de British Airways, las acciones de la aerolínea británica caían a las 14:32 GMT un 3,33%, al ceder 11,5 peniques hasta los 334,25. El interés por Iberia se ha incrementado en las últimas semanas y hasta tres grupos distintos podrían estar interesados en hacerse con la aerolínea, entre ellos un consorcio encabezado por Texas Pacific Group (TPG) y British Airways (BA) -con los socios españoles Vista Capital, Ibersuizas y Quercus- y el fondo Gala Capital, cien por cien capital español. El tercer grupo interesado estaría integrado varios empresarios de Madrid y Barcelona encabezados por el ex presidente del Instituto Nacional de Industria (INI) Javier de Salas. La aerolíneas francesa Air France-KLM y alemana Lufthansa también han mostrado interés por apuntarse a la subasta pero aún no han indicado cuáles serían sus condiciones.