El millonario belga y principal accionista de Suez, Albert Frère, ha vendido un 2,2% de su 5,06% en Iberdrola a la propia compañía presidida por Ignacio Sánchez Galán. Las dos sociedades a través de las cuales Frère articula su inversión en la eléctrica española han informado de la venta del 1,32%, por parte de Groupe Bruxelle Lambert (GBL) y del 0,88% del capital de Compagnie Nationale á Portefeuille(CNP), lo que supone un total de 110 millones de acciones.
Tras la desinversión, que al precio de cierre de las acciones de ayer equivale a 1.229 millones de euros, Frére dispondrá de un 2,8% del capital de Iberdrola, distribuido entre un 1,68% en manos de GBL y un 1,12% en poder de CNP. El comunicado sólo detalla las plusvalías de una de las dos sociedades. Según dice, GBL vendió acciones por 752 millones y obtuvo unas plusvalías de 122 millones de euros. Fuentes de Iberdrola indicaron a Europa Press que la desinversión anunciada hoy responde a una "salida ordenada" del inversor belga y que supone una muestra de las "buenas relaciones" de Iberdrola con el principal accionista de Suez. Iberdrola, señalan las fuentes, han detectado una "buena ocasión" para comprar un 2,2% de la participación de Frère. Esta participación se sumará a la autocartera del grupo, cuyo valor, según se acordó en la junta de accionistas del 29 de marzo, puede alcanzar hasta un 5% de la compañía. Iberdrola entiende que la operación, adelantada por Cinco Días, es buena para el accionista y sostiene que el precio de cotización de las acciones tiene recorrido. La recompra, señala, coincide con el reciente lanzamiento de un plan estratégico con inversiones de 24.000 millones en tres años, con un buen momento de liquidez y con un grado de apalancamiento inferior al de otras compañías cotizadas. Frère, que entró el 30 de mayo en Iberdrola, cuenta con un 8% de Suez, que dispone a su vez de un 11,3% de Gas Natural. La Comisión Nacional de la Energía (CNE) aprobó recientemente la compra de esta participación por parte del grupo francés en la gasista catalana, pero se reservó la posibilidad de revisarla si finalmente Suez se fusiona con GDF. ENTRADA EN IBERDROLA Frère compró en mayo un 5% de Iberdrola por 2.210 millones de euros, en una operación financiada con el flujo de caja en disposición de GBL y CNP. En aquel momento, ambas sociedades dijeron reservarse la posibilidad de elevar su presencia en Iberdrola. La operación convirtió a Frére en el cuarto mayor accionista de Iberdrola, por detras de ACS (11,7%), Chase Nominees (9,7%) y la BBK (7,7%). El barón Albert Frère cuenta con una fortuna superior a los 1.000 millones de euros y es el único belga cuyo nombre ha aparecido en la lista Forbes de las personas más ricas del mundo. Entre sus participadas figuran Total, Suez, Imerys, Lafarge y Pernod Ricard. De las sociedades a través de las cuales se mantiene en Iberdrola, GBL cotiza en la Bolsa de Bruselas desde 1956 y cuenta con una capitalización de mercado de cerca de 13.400 millones, lo que le sitúa entre las diez mayores sociedades del país. GBL está especializada en inversiones en el sector industrial y, en concreto, en las compañías de mayor volumen y rendimiento. Opera en distintos sectores, en los que desarrolla un papel de accionista estratégico. Por su parte, CNP cotiza en Euronext y cuenta con una capitalización de mercado de cerca de 5.700 millones de euros