La compañía de telefonía móvil británica O2, filial de Telefónica, está a punto de cerrar un acuerdo con la estadounidense Apple para comercializar en exclusiva el nuevo móvil iPhone en el Reino Unido, según la prensa británica. De esa forma, O2 sería el primer operador europeo en firmar un pacto con Apple sobre el iPhone, el "teléfono inteligente" de la compañía. Un teléfono que, con un sólo botón, que ha desatado un furor sin precedentes entre los usuarios de Estados Unidos, los primeros en probarlo.
Tras un periodo de exclusividad en O2, el minorista de móviles Carphone Warehouse también podría vender el iPhone en el Reino Unido, según "The Times". El aparato se lanzará en Europa en otoño en Francia, Alemania y Reino Unido, mientras que el resto de países tendrá que esperar, como Asia, hasta el 2008. La compañía estadounidense está negociando con cuatro de las compañías líderes europeas: la alemana T-Mobile, de Deutsche Telekom, la francesa Orange, de France Telecom, las británicas O2, de Telefónica, y Vodafone. Las tres primeras, T-Mobile, Orange y O2, son líderes en sus países por número de clientes. Dudas sobre los contratos Estas compañías tienen un dilema en las negociaciones, según el diario, por la preocupación de que Apple esté intentando acordar unas condiciones con pocos márgenes de beneficio en comparación con los firmados con otros fabricantes. De hecho, Apple podría reservarse en el contrato parte de los ingresos que generen los usuarios del iPhone, de modo que no sólo obtendría beneficios por la venta del aparato, sino también por el uso, gestionado por los operadores. El nuevo teléfono iPhone, que no cuenta con la tecnología 3G aunque sí tiene internet wi-fi, es también un iPod capaz de reproducir canciones y vídeos, y de almacenar entre 4 y 8 gigabites, dependiendo del modelo (con un coste de entre 370 y 440 euros en Estados Unidos), en una pantalla de 3,5 pulgadas. Apple vendió medio millón de móviles iPhone en Estados Unidos el pasado fin de semana, cuando salió a la venta el producto. O2 ha señalado que no ha firmado ningún acuerdo y Apple no ha querido comentar los rumores.