Según la misiva de Microsoft "si nos obligan a hacerle una oferta directamente a sus accionistas, tal acción tendrá un impacto indeseable en el valor de su compañía desde nuestra perspectiva, que se reflejará en las condiciones de nuestra propuesta". La oferta para comprar Yahoo fue presentada en enero y anunciada el 1 de febrero. En ese momento, Microsoft ofreció 44.600 millones de dólares, que representa una prima del 62% con respecto al valor de mercado de Yahoo
. La oferta, basada en el precio de las acciones al cierre del viernes, valdría aproximadamente US$41.000 millones en la actualidad. Previamente, la junta directiva de Yahoo rechazó formalmente la oferta de Microsoft Corp., alegando que valora a la compañía por debajo de su valor real. Desde entonces, la compañía ha explorado alianzas con Google Inc., MySpace.com y AOL -estas dos últimas propiedad de News Corp. y Time Warner Inc. respectivamente- pero no ha aparecido ninguna alternativa a la oferta de Microsoft. Ballmer reconoció la existencia de las negociaciones alternativas y cuestionó por qué, en ausencia de otra oferta, Yahoo todavía estaba siendo reacia.