El grupo siderúrgico ArcelorMittal prevé culminar la integración de Arcelor y Mittal Steel en otoño de este año y que las acciones de la nueva sociedad coticen en los mercados a partir del próximo 3 de septiembre, indicó hoy el director general de Productos Largos y Distribución, Gonzalo Urquijo. El próximo paso de la fusión se dará el 28 de agosto en la Junta de Accionistas que la anglo-india Mittal Steel celebrará en Amsterdan, donde se tiene que aprobar un proceso de integración en dos fases mediante la absorción de diversas sociedades.
Si la Junta de la anglo-india aprueba la integración, en primer lugar la holandesa Mittal Steel será absorbida por una sociedad luxemburguesa denominada ArcelorMittal, explicó Urquijo en un encuentro con los medios de comunicación. A continuación esta última absorberá a Arcelor, que también es luxemburguesa, y dará lugar a la definitiva ArcelorMittal, cuya sede se mantendrá en Luxemburgo. La previsión es que las acciones de la sociedad resultante empiecen a cotizar en los mercados a partir del 3 de septiembre y que los flecos de la integración, que ya está hecha en un 80-90%, culmine en otoño de 2007, dijo el directivo. La ecuación de canje en la segunda fase de la etapa de la fusión será de siete acciones de Arcelor por cada ocho de ArcelorMittal, ya que en esta ocasión no se pagará prima de control, como ocurrió en las primeras operaciones de integración (siete acciones del grupo siderúrgico europeo por cada 12 de Mittal). El cálculo de un nuevo canje ha sido necesario por la existencia de aproximadamente un 5% de accionistas minoritarios que en su día no aceptaron la operación. Urquijo afirmó que la fusión ha sido "rápida y positiva" y resaltó que el mercado y los resultados récord del primer semestre de 2007 que acaba de presentar la compañía "avalan la integración". En lo que va de año las acciones de ArcelorMittal se han revalorizado un 50%, desde agosto de 2006 (inicio de la fusión) un cien por cien y desde el 1 de enero de 2006 han triplicado su valor, recordó el directivo. Además, la empresa prevé alcanzar unas sinergias de 1.280 millones de dólares (937 millones de euros) al cierre del ejercicio, cifra muy próxima a los 1.600 millones de dólares (1.170 millones de euros) calculados en el momento de la fusión. La compañía logró en el primer semestre unas sinergias por la fusión de 973 millones de dólares (unos 712 millones de euros), por encima de los 830 millones de dólares (607 millones de euros) previstos. ArcelorMittal espera que su EBITDA entre julio y septiembre se sitúe entre 4.700 y 4.900 millones de dólares (entre 3.450 y 3.600 millones de euros), a pesar del descenso de las expediciones debido a la desaceleración de la actividad por efecto del parón veraniego, según destacó Urquijo. En los seis primeros meses del año el grupo siderúrgico obtuvo un beneficio neto 3.742 millones de euros, un 34,5% superior al registrado en el mismo periodo de 2006, y un EBITDA de 7.277 millones, un 31,6% más.