La sociedad que agrupa las participaciones empresariales de La Caixa, Criteria, ha comprado el 4 por ciento del Bank of East Asia (BEA), con sede en Hong Kong, por unos 250 millones de euros. Según publica La Vanguardia, el BEA dispone de una importante red de sucursales en la China continental, por lo que la elección de La Caixa supondría que la entidad de ahorros catalana iniciaría con esta compra su expansión internacional en Hong Kong, la puerta financiera de China.
Un portavoz de la caja catalana ha indicado que por el momento no se podían hacer comentarios sobre esta información que, según el citado diario, ha sido capitaneada por el presidente de La Caixa, Isidre Fainé, y el director general, Juan Maria Nin. El BEA cuenta actualmente con unos 8.000 trabajadores y sus activos ascendían a finales del año pasado a más de 27.236,6 millones de euros, con un beneficio neto situado en los 317,9 millones.