La fuerte caída de la publicidad ha golpeado a la prensa regional británica y ha obligado a cerrar últimamente unas sesenta publicaciones de un total de 1.250. Así lo señala hoy en un estudio del sector el diario económico Financial Times, según el cual la crisis ha eliminado en sólo seis meses entre 3.500 y 4.000 empleos, equivalentes a un 10 por ciento aproximadamente de la fuerza de trabajo. La situación empeora a ojos vista y más rápidamente de lo que pronosticaban incluso los más pesimistas, asegura el periódico. Los ingresos por publicidad han caído un 37 por ciento en el sector en el primer trimestre del año, y los analistas prevén que en todo el 2009, la caída sea de entre un 20 y un 26 por ciento. El banco Citigroup ha revisado a la baja en un 11.6 y un 17.6 por ciento respectivamente sus previsiones de beneficios por acción de dos de los mayores grupos de prensa: el Daily Mail & General Trust y Johnston Press. Las acciones del grupo Johnston, que solían arrojar beneficios de más de un 30 por ciento en sus mejores años, ha registrado una pérdida de valor de nada menos que un 97 por ciento de sus publicaciones. Los periódicos nacionales han sufrido mayores caídas de circulación que los regionales, pero el descenso de la publicidad, sobre todo los anuncios por palabras, ha golpeado más duramente a estos últimos.