Los contratos a futuros sobre los principales índices de acciones en Estados Unidos extendían los avances previos del viernes luego que el gobierno informara que la economía creció en el cuarto trimestre a su mayor ritmo en seis años.
El Departamento de Comercio informó el viernes que el producto interno bruto creció a una tasa anual ajustada por factores estacionales del 5,7% entre octubre y diciembre, en su primera estimación para el PIB del cuarto trimestre.

Los contratos a futuro sobre el Promedio Industrial Dow Jones, que habían subido 50 puntos antes del informe, ascendían hace unos minutos 67 puntos a 10.129. Por su parte, los contratos a futuro sobre el Standard & Poor's 500 ascendían 8,50 puntos a 1.087,50, mientras que los futuros del Nasdaq 100 ganaban 18 puntos a 1.788,50.

Después de la apertura del mercado se publicará un informe sobre la confianza del consumidor.

Los indicadores del viernes serán seguidos con detención por el mercado tras las decepcionantes actualizaciones tanto de las solicitudes iniciales de beneficio por seguro de desempleo, como los pedidos de bienes duraderos publicados el jueves.

El jueves, los principales índices bursátiles de Estados Unidos concluyeron con descensos, aunque por encima de sus mínimos del día, tras un repunte del sector financiero a medida que avanzaba favorablemente el proceso para que Ben Bernanke sea confirmado para otro período como titular de la Reserva Federal.

El Promedio Industrial Dow Jones cayó 116 puntos, o el 1,1%, a 10.120; el índice Standard & Poor's 500 perdió 13 puntos, o el 1,2%, a 1.085; mientras que el Índice Compuesto Nasdaq cedió 42 puntos, o el 1,9%, a 2.179. Entre las compañías que concitarán la atención el viernes está Microsoft, que el jueves por la tarde informó que la ganancia en su segundo trimestre fiscal aumentó un 60% a 6.660 millones de dólares, ó 74 centavos por acción, luego que la empresa de software se beneficiara de un crecimiento en las ventas de computadoras y el reciente lanzamiento del sistema operativo Windows 7.

Las acciones de Microsoft subían un 2,9% en las negociaciones electrónicas antes de la apertura del mercado.

Amazon.com Iascendía un 3% antes de la apertura, tras informar que sus ganancias crecieron un 71%. Entre las empresas que han informado resultados el viernes, Mattel superó las expectativas al registrar una ganancia de 328,4 millones de dólares, u 89 centavos por acción, durante el cuarto trimestre del 2009, un aumento del 86% frente al beneficio de 176,4 millones de dólares, ó 49 centavos por acción, del mismo período del año anterior.

Por su parte, Honeywell International registró durante el cuarto trimestre una ganancia de 698 millones de dólares, ó  91 centavos por acción, una disminución del 1,3% frente al beneficio de 707 millones de dólares, ó 97 centavos por acción, en el mismo período del año anterior.

Chevron informó una ganancia de 1,53 dólares por acción, inferior a las expectativas del mercado.

Los mercados europeos subían en la última sesión del mes, impulsados por BMW e Infineon Technologies.

La mayoría de los mercados asiáticos cerraron la sesión del viernes en territorio negativo luego que Wall Street generara una renovada aversión al riesgo. El índice Nikkei 225 de Tokio cerró el miércoles con un descenso de 216,25 puntos, o un 2,1%, a 10.198,04; el índice compuesto de Shanghai perdió un 0,2%, o 4,85 puntos, a 2.989,29; mientras que el índice Hang Seng retrocedió 234,38 puntos, o un 1,2%, a 20.121,99.