El Banco Bilbao Vizcaya cierra este viernes la compra del banco estadounidense Compass por un montante superior a los 7.425 millones de euros. Esta adquisición supone la mayor compra realizada por el banco en sus 150 años de historia y es considerada como una "oportunidad única" para crecer en Estados Unidos. La entidad financiera española ya ha obtenido el visto bueno de la Reserva Federal de EEUU (FED) y la validación de los folletos por parte de la Securities Exchange Comission (SEC) y de Banco de España.
Asimismo, el pasado 21 de junio, los tenedores de acciones del BBVA acordaron por unanimidad una ampliación de capital del 5,5% que servirá para costear una parte de la adquisición, junto a la venta del paquete accionarial de Iberdrola y otros recursos internos. Con esta compra, el grupo tiene ya una importante presencia en España, en Latinoamérica, especialmente en México, y ahora en Estados Unidos y Asia, donde ya cuenta con sucursales en Hong Kong, Tokio y Singapur y oficinas de representación en Pekín, Shangai, Taipei y Seúl, que se unen las de Sydney y Bombay. Gracias a Compass, cuya adquisición "estará consolidada" en las cuentas durante el último trimestre de 2007 con un pago del 52% en acciones y 48% en efectivo, la franquicia del BBVA en Estados Unidos, que se llamará BBVA USA, se situará directamente en el puesto 19 de las aproximadamente 8.000 entidades financieras que operan en ese país. Tras esta operación, según las previsiones del BBVA, Estados Unidos pasará a contribuir aproximadamente con un 10% de los resultados y activos totales del grupo, ya que en 2008 podría aportar al beneficio unos 283 millones de euros (589 en 2010). BBVA USA estará integrada por cinco bancos: Valley, Laredo, State National, Texas Regional y Compass, y tendrá 622 oficinas repartidas por siete estados: Texas, Alabama, Arizona, Florida, Colorado, Nuevo México y California. La franquicia estadounidense de la entidad financiera se convertirá en líder regional del llamado "Sun belt", la franja sur del país, un mercado de gran potencial "por su tamaño, su crecimiento y por el peso de la población hispana", según ha recordado en varias ocasiones el presidente del BBVA, Francisco González. Compass Compass Bancshares, con sede en Birmingham (Alabama) aunque opera en seis estados, tiene una plantilla de 8.800 empleados, una red de 417 oficinas y cuenta con unos activos de más de 34.000 millones de dólares. En 2006 obtuvo un beneficio atribuido de 460 millones de dólares y en el primer trimestre de 2007, de más de 113 millones de dólares, un cinco% más que el mismo periodo del año anterior